CommencerTout sur les chiens de recherche et de sauvetage

Tout sur les chiens de recherche et de sauvetage

Bien qu’ils soient souvent représentés à la télévision et dans les films, il peut être difficile d’apprécier pleinement à quel point un chien de recherche et sauvetage (ou SAR) peut être courageux, courageux et héroïque. Les chiens de recherche et de sauvetage sont des chiens disciplinés qui sauvent des vies et qui sont parfaitement entraînés pour entrer en action en cas de situation de crise, qu’il s’agisse d’identifier des restes humains, de retrouver un enfant disparu ou de rechercher des preuves pour aider à résoudre un crime. Avec leurs maîtres hautement qualifiés, les chiens SAR sont des chiens de travail qui sont prêts à aider en cas d’urgence dans n’importe quel environnement, de la nature sauvage à la ville.

Alors que tous les chiens ont mérité leur titre de « meilleur ami de l’homme » pour une bonne raison, le chien de recherche et de sauvetage le porte à un tout autre niveau : les compétences finement réglées des chiens de recherche et de sauvetage (SAR) peuvent souvent faire la différence entre la vie et la mort, en particulier lors d’événements faisant de nombreuses victimes, de catastrophes naturelles et lors de la recherche de personnes disparues.

Histoire des chiens de recherche et de sauvetage

Les chiens de sauvetage sont crédités de sauver des milliers de vies chaque année. Bien qu’il existe de nombreux chiens qui peuvent être entraînés à la recherche et au sauvetage, des races comme le berger allemand, le border collie, le malinois belge et les labradors retrievers sont généralement choisies – et ils peuvent commencer leur entraînement dès l’âge de 8 à 10 semaines.

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Il existe de nombreux cas documentés de chiens de recherche et de sauvetage à travers l’histoire; pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, ils ont été utilisés pour aider à la recherche de personnes enterrées dans les ruines de maisons après des raids aériens. Dans de nombreux autres pays, les chiens de recherche et de sauvetage et les chiens d’assistance étaient formés dès les années 1920, de nombreuses régions ont vu une résurgence de la formation SAR dans les années 1950. L’un des premiers documents de recherche et de sauvetage remonte au début des années 1800, dans le col du Grand Saint-Bernard en Suisse.

Après un tremblement de terre en Arménie en 1988, une équipe mondiale de chiens de recherche et de sauvetage a été formée ; l’Organisation internationale des chiens de recherche et de sauvetage (IRO) a commencé à aider ces équipes entraînées.

Qualités d’un chien SAR

Étant donné que les chiens découvrent le monde à travers quelque 200 millions de récepteurs olfactifs dans leur nez (à titre de comparaison, les humains n’en ont que 5 millions), ils peuvent détecter l’odeur la plus subtile, même s’il s’agit d’une odeur d’il y a plusieurs années.

C’est pourquoi les chiens de recherche et de sauvetage sont spécialement entraînés à utiliser leur nez pour aider en cas d’urgence, comme localiser une personne disparue ou découvrir des indices d’un crime. Ces chiens peuvent suivre des pistes vieilles de plusieurs mois, voire plusieurs années, ainsi que détecter une odeur sur un vêtement qui n’a pas été porté depuis une décennie. Certains chiens de sauvetage sont entraînés à détecter les odeurs dans l’air, tandis que d’autres sont appelés chiens traînants car ils peuvent suivre les odeurs au sol.

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Mais, bien sûr, un chien a besoin de plus que son nez pour devenir un chien SAR. Ces chiens doivent répondre à plusieurs qualifications rigoureuses, comme être des chiens résilients, forts et agiles, suffisamment puissants pour tenir ou traîner des objets, y compris des humains si nécessaire. De plus, les chiens SAR doivent être très bien socialisés avec les humains et les autres animaux, et ils doivent être capables de résister à des situations stressantes, comme des bruits forts (explosions) et des foules écrasantes de personnes ou d’autres animaux.

Bien que les races plus grandes soient généralement préférées lors de l’entraînement des chiens SAR, elles ne peuvent pas être si grandes que leur taille poserait des problèmes lors de la tâche de sauvetage à accomplir. Les Saint-Bernard sont connus pour pouvoir sentir jusqu’à 15 pieds sous la neige, mais ils ne sont pas un choix idéal pour l’entraînement en raison de leur taille massive. D’un autre côté, des races comme le Terre-Neuve sont souvent entraînées à la recherche et au sauvetage, car elles ne sont pas aussi grandes mais ont toujours la force de nager pendant qu’un humain est attaché à son harnais.

Peut-être plus important encore, les chiens SAR doivent être focalisés sur le laser et exceptionnellement motivés pour continuer la tâche à accomplir même pendant les recherches les plus longues. Et ils doivent pouvoir le faire même dans les conditions les plus défavorables. D’une manière générale, c’est pourquoi les races avec une proie très développée sont préférées – ces chiens n’abandonneront pas tant qu’ils n’auront pas reçu leur récompense.

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Comment les chiens SAR sont-ils dressés

Une fois qu’un chien est assez vieux pour suivre une formation, devenir un chien SAR nécessitera plusieurs années de leçons quotidiennes. Ces chiens sont d’abord entraînés à l’obéissance de base (ils doivent maîtriser les commandes classiques telles que s’asseoir et venir, rester et se mettre au pied), principalement à l’aide de signaux manuels, car la communication verbale n’est pas toujours possible lors d’une situation de sauvetage.

Les chiens SAR suivent ensuite un entraînement d’agilité rigoureux, afin qu’ils soient parfaitement préparés à naviguer sur des terrains dangereux. Ils doivent être capables de s’équilibrer en marchant sur des poutres ou d’autres pieds instables, ainsi que de sauter par les fenêtres et d’effectuer d’autres exploits physiques très athlétiques et souvent dangereux.

Ils poursuivront ensuite leur entraînement avec des leçons de recherche et de pistage plus spécialisées, qui augmenteront en difficulté et en intensité à mesure que le chien gagnera en compétences et en confiance. Ces types de sessions peuvent également inclure la récupération, comme la recherche d’un élément de preuve ou d’un outil qui, lorsqu’il est fourni à son gestionnaire, pourrait sauver la vie de quelqu’un.

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