Races de chiensRaces de chiens de travail4 animaux thérapeutiques populaires

4 animaux thérapeutiques populaires

De nombreuses personnes ont besoin de différents types d’assistance pour accomplir leurs tâches quotidiennes. Certaines personnes ne peuvent pas vivre de manière autonome sans les services de personnes et d’animaux spécialement dressés. D’autres bénéficient simplement de la visite d’un animal qui leur procure un sentiment de calme et de détente. Les animaux de thérapie fournissent ce service spécial aux personnes.

À ne pas confondre avec les chiens d’assistance ou les animaux de soutien émotionnel, les animaux de thérapie sont socialisés et dressés pour apporter du réconfort et de l’affection aux personnes dans divers environnements stressants. On les rencontre le plus souvent dans les hôpitaux, les maisons de retraite, les écoles et les zones sinistrées. Ils sont classés en trois catégories : les animaux de visite thérapeutique, les animaux de thérapie assistée par l’animal et les animaux de thérapie en établissement.

Le type d’animal thérapeutique le plus courant est l’animal de visite thérapeutique. Il s’agit souvent d’animaux de compagnie qui se rendent dans divers lieux, tels que les centres de détention, pour rendre visite à des personnes dont les animaux de compagnie leur manquent, mais qui rentrent chez eux avec leur propriétaire à la fin de la journée. Toutes sortes d’animaux sont utilisés comme animaux de thérapie, mais quelle que soit l’espèce, ils sont généralement évalués par un vétérinaire, ont reçu une formation de base et ont été sélectionnés pour s’assurer qu’ils s’entendent bien avec les gens. Les animaux de thérapie ne sont protégés par aucune loi fédérale, mais certains États disposent de leurs propres lois qui accordent des droits aux propriétaires et à leurs animaux. Des gilets, des colliers, des enregistrements et d’autres services sont disponibles auprès du National Service Animal Registry (registre national des animaux de service).

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    Chiens de thérapie

    Getty Images / Yellow Dog Productions

    Définitivement le type d’animal thérapeutique le plus répandu, les chiens sont de toutes formes et de toutes tailles et constituent des animaux thérapeutiques idéaux. De nombreuses personnes ont probablement rencontré un chien de thérapie à un moment ou à un autre de leur vie. Les chiens de thérapie sont souvent présents dans les hôpitaux, les maisons de retraite, les écoles, les centres de détention et d’autres lieux publics où vous pourriez être surpris de voir un chien se promener.

    Les chiens sont des compagnons classiques pour les humains et il est donc tout à fait naturel que les gens apprécient leur présence. Des études ont montré que les chiens aident à calmer et à détendre les gens, et les chiens de thérapie en sont la preuve. Les grandes races, comme les labradors et les golden retrievers, sont le plus souvent utilisées comme chiens de thérapie, mais cela ne signifie pas que d’autres races ne peuvent pas faire un bon animal de thérapie. Tant qu’un chien est amical envers les gens et qu’il connaît les ordres d’obéissance de base, il peut probablement devenir un animal de thérapie !

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    Chevaux de thérapie

    Les chevaux de thérapie peuvent être utilisés pour toutes sortes de thérapies, y compris la thérapie avec les enfants autistes.

    Getty Images / Tom Ervin / Stringer

    Les chevaux, bien que beaucoup plus grands que les chiens, sont d’excellents animaux de thérapie. Vous ne verrez pas un cheval se promener dans une école (à moins qu’il ne s’agisse d’un cheval miniature), mais vous verrez souvent des techniques de thérapie assistée par l’équitation faisant appel à des chevaux de thérapie. Les chevaux de thérapie sont d’excellents animaux pour la santé mentale et sont également utilisés dans le cadre de psychothérapies facilitées par les chevaux dans les centres de traitement des dépendances, les groupes d’anciens combattants et d’autres établissements de bien-être mental supervisés par des professionnels de la santé.

    Le pansage d’un cheval est souvent considéré comme très thérapeutique et les émotions humaines qu’il imite se sont révélées très bénéfiques pour les personnes qui luttent contre différents types de problèmes psychologiques. Les chevaux permettent également d’enseigner diverses choses, telles que la confiance et l’éthique du travail, en plus de la gestion des émotions.

    Les chevaux de thérapie peuvent être montés ou non.

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    Chats de thérapie

    Les chats thérapeutiques peuvent être d’excellents animaux de thérapie pour rendre visite aux personnes âgées.

    Getty Images / Sean Gallup / Staff

    Un choix moins évident que les chiens ou les chevaux, de nombreux chats peuvent faire d’excellents animaux de thérapie. Tout comme les chiens, les chats sont faciles à emmener dans des établissements fermés, tels que les maisons de retraite et les hôpitaux, pour réconforter les personnes qui s’ennuient de leur propre animal de compagnie. De nombreux chats thérapeutiques apprennent à marcher en laisse et peuvent avoir une présence très apaisante pour les enfants à l’école, les personnes âgées dans les centres d’hébergement et d’autres situations. Ils constituent également un excellent animal de thérapie d’intérieur pour les personnes qui ont peur des chiens.

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    Lapins thérapeutiques

    FredFroese / Getty Images

    Parfois, on a besoin d’un petit animal thérapeutique silencieux, et dans ce cas, un lapin fait un excellent animal thérapeutique. Les lapins sont faciles à transporter, n’aboient pas et ne miaulent pas. Ce sont d’excellentes options pour les personnes qui ont peur des chiens et des chats, car la peur des lapins n’est pas très répandue.

    Un lapin thérapeutique doit être calme, bien socialisé et aimer être manipulé et caressé par les gens. L’idéal est que le lapin de thérapie soit éduqué à la litière. Tous les lapins ne répondent pas à ces critères, mais si un lapin sympathique est à l’aise avec un harnais et une laisse de quatre pieds, il pourrait faire un excellent animal de thérapie.

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