Boiterie chez le chat

La boiterie chez le chat est presque toujours un signe de douleur, mais la cause n’est pas toujours évidente. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles un chat peut boiter, dont beaucoup sont des blessures qui nécessitent des soins vétérinaires, il est donc important de ne pas laisser la situation sans traitement. Parfois, il suffit de retirer une épine ou une écharde de la patte de votre chat. Découvrez les causes sous-jacentes de la boiterie, comment le diagnostic est posé et comment cette affection peut être traitée.

Pourquoi les chats boitent-ils ?

La boiterie est le fait de marcher avec un membre surélevé ou raide. Il s’agit généralement d’une réaction à une blessure ou à une affection qui fait souffrir le chat et l’incite à lever sa patte ou sa jambe pour éliminer la pression douloureuse exercée sur le membre. Il en résulte une démarche désordonnée et cahotante. La première conclusion que l’on tire d’une boiterie est souvent qu’il s’agit d’une fracture, mais il existe plusieurs autres raisons pour lesquelles un chat peut boiter.

  • Fracture : les fractures sont très douloureuses, c’est pourquoi les chats ne porteront pas de poids sur une patte cassée. Les traumatismes, la malnutrition ou même le cancer peuvent provoquer des fractures.
  • Articulation disloquée : les articulations de l’épaule et de la hanche peuvent être disloquées si le chat subit un traumatisme physique grave, par exemple s’il est renversé par une voiture ou s’il tombe d’une surface élevée.
  • Arthrite : cette affection articulaire peut être douloureuse et faire boiter le chat.
  • Griffe cassée ou manquante : les griffes du chat se recourbent et peuvent, en de rares occasions, pousser dans le coussinet de la patte.
  • Corps étranger : des épines, des échardes de bois, des agrafes et d’autres objets pointus peuvent se loger dans la patte ou les orteils de votre chat et lui causer de la douleur.
  • Plaie : les morsures, les griffures, les coupures, les brûlures et les abrasions de la patte ou de la queue peuvent provoquer une plaie douloureuse qui fait boiter votre chat.
  • Ligament déchiré : le ligament du genou du chat peut se déchirer et provoquer une instabilité de l’articulation.
  • Blessure à la colonne vertébrale : une lésion nerveuse due à une blessure à la colonne vertébrale peut entraîner une perte de mobilité d’un membre.
  • Caillot sanguin : un thrombus de la selle est un type spécifique de caillot sanguin qui peut provoquer une paralysie des pattes arrière. Il s’agit d’une maladie très soudaine, douloureuse et potentiellement mortelle.
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Les fractures peuvent nécessiter le port d’une attelle, d’un plâtre, voire une intervention chirurgicale.

Yelena Shander / Getty Images

Que faire si votre chat boite

Pour déterminer la marche à suivre, vous devez vous assurer que votre chat boite réellement. La boiterie est facile à reconnaître, même si sa cause ne l’est pas. Chez un chat, la boiterie peut se caractériser par une démarche instable ou déséquilibrée, une patte levée, un gonflement du membre affecté ou d’autres signes évidents de blessure.

Les raisons pour lesquelles un chat peut boiter étant diverses, votre vétérinaire devra commencer par un examen physique complet. En fonction de la patte que votre chat privilégie, il évaluera les signes d’anomalie au niveau des pieds, des pattes, des hanches et des épaules.

En l’absence de signes évidents de blessure, de brûlure, de corps étranger ou de griffes trop longues, une radiographie sera recommandée. Les radiographies permettent de détecter les fractures et les articulations disloquées, mais pas les déchirures ligamentaires, les caillots sanguins ou les lésions nerveuses.

Une imagerie diagnostique plus poussée, telle qu’une IRM ou une tomodensitométrie, peut être nécessaire pour identifier la cause de la boiterie.

Traitement de la boiterie

La plupart des causes de boiterie peuvent être traitées et réparées afin que le chat puisse reprendre un mode de vie relativement normal. Bien entendu, le pronostic varie en fonction de chaque cas. Les traitements de la boiterie dépendent de la cause et peuvent inclure

  • Des médicaments contre la douleur, l’inflammation et l’infection peuvent être prescrits.
  • Les plaies, les brûlures et les ongles trop longs peuvent être nettoyés et suturés si nécessaire.
  • La chirurgie, les attelles, les bandages ou les plâtres peuvent être justifiés pour les os cassés ou les articulations disloquées.
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La sédation ou l’anesthésie sera probablement nécessaire pour la chirurgie ainsi que pour d’autres procédures (retrait de corps étrangers, suture de plaies).

Une thérapie physique est parfois nécessaire pour aider le chat à retrouver sa mobilité. Dans de rares cas de lésions traumatiques, il peut être nécessaire d’amputer chirurgicalement la patte du chat.

Comment prévenir la boiterie

Étant donné que la plupart des cas de boiterie chez les chats sont dus à des blessures et que les chats d’extérieur sont plus susceptibles d’être blessés que les chats d’intérieur, garder votre chat à l’intérieur de votre maison est un excellent moyen d’éviter qu’il ne boite.

En cas d’arthrite ou de problèmes articulaires, des suppléments tels que la glucosamine, le sulfate de chondroïtine et les acides gras oméga-3 peuvent aider votre chat à rester plus mobile et plus à l’aise à mesure qu’il vieillit. De plus, en aidant votre chat à maintenir un poids sain, vous pouvez prévenir les problèmes articulaires.

En coupant les griffes de votre chat, vous éviterez que des griffes trop longues ne contribuent à le faire boiter.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour toute question relative à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît ses antécédents médicaux et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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