Santé et bien-être des chatsSymptômes des chatsLes crises d'épilepsie chez le chat

Les crises d’épilepsie chez le chat

Les crises d’épilepsie affectent un très faible pourcentage de la population féline. Elles résultent de décharges électriques anormales dans le cerveau et se manifestent de différentes manières, certaines plus graves que d’autres.1 Les crises d’épilepsie sont pénibles pour les chats comme pour leurs propriétaires et peuvent s’aggraver progressivement si elles ne sont pas traitées. Comme les crises peuvent résulter de différents dysfonctionnements cérébraux, il est important de demander l’aide d’un vétérinaire pour évaluer la cause des crises d’un chat afin d’établir un plan de traitement ciblé.

Qu’est-ce qu’une crise ?

D’une manière générale, une crise d’épilepsie se produit lorsque quelque chose perturbe la connexion entre le cerveau et les nerfs du corps d’un chat. Les causes et les manifestations des crises sont diverses, mais il s’agit toujours de perturbations électriques dans le cerveau qui surviennent soudainement et sont involontaires. Certaines crises se traduisent par des mouvements violents dans une ou plusieurs parties du corps ; d’autres sont beaucoup plus subtiles et ressemblent à un état de transe dans lequel le chat ne réagit pas.

Symptômes des crises d’épilepsie chez le chat

Les crises d’épilepsie se manifestent par toute une série de symptômes, dont certains sont plus facilement perceptibles que d’autres. Chez les chats, elles peuvent être divisées en deux catégories de comportement symptomatique, appelées focales et généralisées. Bien que certains de ces symptômes puissent indiquer des conditions autres que des crises, leur apparition répétée doit inciter à une visite chez le vétérinaire pour un examen plus approfondi.

Symptômes

  • Bave
  • Secousses (des membres, des yeux ou des moustaches)
  • Poursuite de la queue ou autre comportement obsessionnel
  • Secousses (tremblements)
  • Rigidité
  • Vocalisations bruyantes
  • Agressivité spontanée
  • Perte de conscience
  • Agitation ou battement des membres

Crises focales

Lors d’une crise focale, un chat peut pleurer bruyamment comme s’il souffrait, se comporter de manière agressive, même s’il n’est pas normalement un chat agressif, saliver ou baver de manière excessive, et présenter d’autres comportements atypiques tels que la poursuite obsessionnelle de la queue.2 Parfois, un chat perd la fonction d’une patte, semble la mâcher et la fixer, ou est incapable de se lever. Vous pouvez également voir des zones spécifiques du corps de votre chat (paupières, bouche, oreilles) s’agiter. Malgré une apparence potentiellement hébétée, les chats restent conscients pendant les crises focales. Il est important de noter que les crises focales peuvent se transformer en crises généralisées.

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Crises généralisées

Une crise généralisée (ou grand-mal) fait perdre conscience au chat. Le chat peut tomber à la renverse et commencer à trembler de façon incontrôlée. Les pattes peuvent bouger en pagayant, comme si votre chat essayait de nager, ou elles peuvent devenir rigides et droites. La bouche de votre chat peut également s’ouvrir et se fermer involontairement. Sa tête peut se voûter vers l’arrière et il peut même uriner ou déféquer pendant une crise. La gravité et la durée d’une crise généralisée peuvent varier considérablement.

The Spruce / Michaela Buttignol

Causes des crises d’épilepsie chez le chat

Il existe plusieurs causes de crises épileptiques chez les chats, allant de causes inconnues (idiopathiques) à des maladies en passant par des traumatismes crâniens. L’épilepsie est un terme utilisé pour décrire les crises récurrentes chez les chats dues à un stimulus chronique, qu’il soit interne ou externe :

  • tumeur cérébrale
  • une maladie inflammatoire
  • Anomalies génétiques et/ou structurelles du cerveau
  • Maladie systémique (maladies du foie ou des reins) 3
  • Exposition à des toxines (médicaments contre les puces et les tiques, sprays, trempettes et shampooings contenant de la pyréthrine)
  • Traumatisme crânien
  • Virus
  • Hypoglycémie
  • Parasites

Que faire lors d’une crise d’épilepsie ?

Si vous pensez que votre chat est en train de faire une crise, faites tout ce qui est en votre pouvoir pour éviter qu’il ne se blesse. Dans la mesure du possible, évitez de déplacer votre chat, sauf s’il se trouve dans un endroit dangereux. Dans ce cas, utilisez une serviette pour le prendre dans vos bras afin d’éviter qu’il ne soit griffé ou mordu. Tenez les autres animaux de la maison éloignés de votre chat pendant une crise, et gardez votre chat en sécurité après une crise s’il est désorienté et maladroit.

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Diagnostiquer les crises d’épilepsie chez le chat

Pour aider votre vétérinaire à déterminer la cause des crises de votre chat, soyez prêt à lui fournir les informations suivantes :

  • L’âge d’apparition des crises
  • Fréquence et durée des crises
  • Le comportement de la crise
  • Les événements ou les rencontres qui ont précédé les crises (par exemple, la consommation d’un certain aliment, une excitation ou un stress excessifs, l’exposition à des toxines ou à de nouveaux médicaments).
  • Antécédents de traumatisme crânien
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Votre vétérinaire procédera à un examen physique approfondi et à un diagnostic sanguin afin d’écarter les causes faciles à trouver des crises. Des diagnostics plus poussés, tels qu’une IRM ou un prélèvement et une évaluation du liquide céphalo-rachidien, peuvent s’avérer nécessaires si la cause n’est pas évidente.

Traitement

Le succès du traitement des crises dépend généralement de la cause de la crise. Si la cause est inconnue ou due à un traumatisme crânien antérieur, le chat peut être traité avec des médicaments pour gérer la fréquence et la gravité des crises. Les crises qui se répètent à intervalles fréquents sont généralement traitées par un ou plusieurs anticonvulsivants, généralement à vie.

Si les crises sont causées par une toxicité, celle-ci devra être éliminée de l’organisme. Cela peut impliquer de baigner le chat si un médicament topique contre les puces contenant de la pyréthrine a été appliqué. Votre vétérinaire peut faire vomir le chat s’il a ingéré une toxine ou lui administrer des médicaments pour contrer les effets de la toxine. Les crises aiguës dues à une exposition toxique ne nécessiteront probablement pas de traitement à vie.

Les crises causées par des tumeurs cérébrales peuvent être traitées par une intervention chirurgicale visant à retirer la tumeur. Si la chirurgie n’est pas une option viable, des anticonvulsivants peuvent être utilisés pour aider à supprimer les crises et maintenir la qualité de vie de votre chat aussi longtemps que possible.

Pronostic pour les chats souffrant de crises d’épilepsie

Le pronostic d’un chat souffrant de crises d’épilepsie varie considérablement en fonction de la cause et de la gravité de l’affection. S’il n’y a pas d’affection grave menaçant le pronostic vital (comme une tumeur cérébrale), les médicaments anticonvulsivants peuvent être efficaces pour gérer les crises d’épilepsie du chat. Il faudra peut-être du temps et de la patience pour déterminer la dose appropriée pour votre chat, et ces médicaments ont souvent des effets secondaires qui doivent être surveillés régulièrement afin de préserver la santé générale de votre chat. Les crises induites par une exposition toxique ont un pronostic réservé en fonction de la résistance de votre chat au poison et de l’efficacité du traitement de soutien administré par votre vétérinaire.

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Comment prévenir les crises d’épilepsie

De nombreuses crises d’épilepsie ne peuvent être évitées car elles sont causées par des troubles neurologiques inconnus ou des tumeurs cérébrales. Cependant, vous pouvez prévenir les crises dues à une exposition toxique en vous assurant que votre chat n’est pas exposé à des produits chimiques dangereux comme les pyréthrines, en particulier celles contenues dans les pesticides conçus pour les chiens. En gardant votre chat à l’intérieur, vous éliminerez non seulement le besoin d’utiliser des produits chimiques contre les puces et les tiques, mais vous contribuerez également à prévenir les traumatismes crâniens à l’origine de crises d’épilepsie dus à des collisions en voiture ou à d’autres types de traumatismes.

Types de crises d’épilepsie chez le chat

Les crises d’épilepsie sont classées, en fonction de leur cause, en trois grands types :

  • Les crises idiopathiques sont celles dont la cause sous-jacente est indéterminée.
  • Les crises épileptiques secondaires sont dues à une lésion structurelle du cerveau.
  • Les crises épileptiques réactives surviennent lorsque le cerveau réagit à une lésion systémique ou à un stress physiologique.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour toute question relative à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît ses antécédents de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal. Sources des articles Point Pet utilise uniquement des sources de haute qualité, y compris des études évaluées par des pairs, pour étayer les faits contenus dans nos articles. Lisez notre processus éditorial pour en savoir plus sur la façon dont nous vérifions les faits et maintenons notre contenu précis, fiable et digne de confiance.

  1. Moore SA. Seizures and epilepsy in cats. Vet Med (Auckl). 2014;5:41-47. Publié le 30 juillet 2014. doi:10.2147/VMRR.S62077

  2. Bilan, thérapie et complications des crises d’épilepsie chez le chat. VIN, 2020

  3. Moore SA. Seizures and epilepsy in cats. Vet Med (Auckl). 2014;5:41-47. Publié le 30 juillet 2014. doi:10.2147/VMRR.S62077

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