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Calicivirus félin chez les chats

Les problèmes respiratoires supérieurs surviennent assez fréquemment chez les chats et sont souvent causés par des maladies infectieuses. Le calicivirus félin est un virus courant qui provoque généralement des infections des voies respiratoires supérieures chez les chats. Cette maladie hautement contagieuse peut facilement se propager dans une population de chats, ce qui en fait un problème majeur dans les environnements de refuge pour animaux.

Qu’est-ce que le calicivirus félin?

Le calicivirus félin est un pathogène viral très contagieux qui affecte les chats. Il fait partie d’une famille de virus à ARN appelée Caliciviridae. Certains types de calicivirus peuvent affecter les humains et d’autres animaux, mais les souches de calicivirus félins n’affecteront que les chats.

Le calicivirus félin affecte le plus souvent le système respiratoire supérieur et la cavité buccale du chat. Cependant, le virus peut affecter d’autres systèmes du corps.

Signes du calicivirus félin

  • Écoulement nasal
  • Décharge oculaire
  • Conjonctivite
  • Des éternuements
  • Tousser
  • Perte d’appétit
  • Perte de poids
  • Ulcères dans et autour de la bouche (langue, gencives, palais dur, lèvres, nez)
  • Bave / excès de salive (en raison d’ulcères buccaux)
  • Fièvre
  • Boiterie
  • Lésions cutanées et ulcères (en cas d’infection systémique virulente)

Les chats atteints de calicivirus développent le plus souvent des signes d’infection des voies respiratoires supérieures, notamment des écoulements oculaires et / ou nasaux, des éternuements et de la toux. Les infections graves des voies respiratoires supérieures peuvent évoluer vers une pneumonie.

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Le calicivirus félin peut également provoquer chez les chats des ulcères dans la bouche, en particulier sur la langue. Il peut également provoquer une stomatite, caractérisée par une inflammation importante de la bouche et des lèvres.

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La boiterie et la fièvre surviennent dans certains cas de calicivirus félin. De plus, certains chats peuvent contracter une souche plus grave qui provoque une infection systémique virulente. Cela peut affecter les principaux organes et entraîner des problèmes plus graves tels que des lésions cutanées et des ulcères, une perte d’appétit, de la fièvre et une jaunisse.

Les infections liées au calicivirus félin peuvent être chroniques chez certains chats. Ils peuvent présenter périodiquement des poussées de symptômes.

Il est possible que certains chats soient porteurs du calicivirus félin. Ces chats peuvent ne montrer aucun signe de maladie mais peuvent toujours transmettre le virus à d’autres chats.

Causes du calicivirus chez les chats

Il existe plusieurs souches de calicivirus félin, toutes très contagieuses. Un chat contracte le calicivirus félin par contact direct avec la salive d’un chat infecté, un écoulement oculaire / nasal ou des gouttelettes en aérosol provenant des éternuements. Le virus pénètre dans le corps d’un chat par le nez, la bouche ou les yeux. Les chattes infectées peuvent également transmettre le virus à leurs chatons.

Le calicivirus félin se propage le plus souvent dans les environnements multi-chats. Les refuges pour animaux, les animaleries, les chatteries et les internats sont considérés comme des espaces à haut risque.

Les chats qui ont reçu tous les rappels du vaccin FVRCP peuvent avoir une certaine immunité car le «C» dans ce vaccin représente le calicivirus. Cependant, comme il existe plusieurs souches différentes de calicivirus félin, toutes ne sont pas couvertes par le vaccin. Les chats vaccinés peuvent encore contracter le calicivirus félin, mais ils peuvent présenter des symptômes plus légers.

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Traitement du calicivirus félin

Il n’y a pas de remède contre le calicivirus félin, ni de traitement spécifique. Si votre vétérinaire soupçonne que votre chat a un calicivirus félin, un test sanguin peut être recommandé pour confirmation. Cependant, le traitement est de soutien et spécifique aux signes du chat.

Les chats atteints d’infections des voies respiratoires supérieures légères à modérées peuvent être traités avec des médicaments et renvoyés chez vous sous votre garde. Votre vétérinaire peut vous prescrire des décongestionnants nasaux, des médicaments pour les yeux et des anti-inflammatoires. Des antibiotiques peuvent être prescrits pour éviter de traiter les infections secondaires. Des gouttes nasales ou une nébulisation peuvent être nécessaires pour les chats souffrant de congestion nasale.

Les chats atteints d’infections des voies respiratoires supérieures perdent souvent leur appétit parce qu’ils ne peuvent ni goûter ni sentir aussi bien que d’habitude. Les ulcères buccaux peuvent rendre l’alimentation très inconfortable pour certains chats. Un stimulant de l’appétit peut être recommandé si votre chat ne mange pas bien. Il est important de donner des aliments à forte odeur qui plaisent à votre chat, et les aliments mous sont préférables si des ulcères buccaux se sont développés.

Les chats présentant des signes modérés à sévères peuvent nécessiter une hospitalisation pour des soins de soutien. Ces chats reçoivent généralement des liquides intraveineux pour soutenir l’hydratation et des médicaments injectables pour gérer les symptômes. Des traitements respiratoires peuvent être nécessaires si le chat développe une pneumonie. Une sonde d’alimentation peut devoir être placée si votre chat ne mange pas.

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Comment prévenir le calicivirus félin chez les chats

Le meilleur moyen de protéger votre chat du calicivirus félin est de le vacciner régulièrement. Bien que le vaccin contre le calicivirus n’empêche pas complètement la contraction du virus, il aidera votre chat à combattre l’infection et à ressentir des symptômes plus légers.

Les chats atteints de calicivirus félin doivent être séparés des autres chats pour éviter la propagation de la maladie. Les environnements multi-chats doivent être nettoyés à fond et régulièrement avec des désinfectants sans danger pour les animaux afin de minimiser l’exposition accidentelle.

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