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Causes et traitement de la cataracte juvénile chez le chien

Tout comme les humains, les chiens peuvent souffrir de cataracte. En fait, les chiens en souffrent plus souvent que toute autre espèce. Bien que la plupart des cas soient observés chez des chiens âgés de plus de cinq ans, la cataracte peut se développer à tout âge. Certains chiens naissent avec une cataracte ou la développent lorsqu’ils sont chiots.

Qu’est-ce que la cataracte juvénile chez le chien ?

Une cataracte est une opacité du cristallin dans l’œil d’un chien ou d’un chiot. Le cristallin est situé directement derrière la pupille et est normalement transparent. Une cataracte perturbe la vision normale en empêchant la lumière d’atteindre la rétine.

L’opacité du cristallin peut varier d’une petite tache blanche à une structure totalement opaque qui affecte l’ensemble du cristallin. Si le cristallin est complètement masqué, il en résulte une cécité. Selon le degré d’opacité, vous pouvez remarquer une opacité dans l’espace pupillaire qui ressemble à une bille blanche à l’intérieur de l’œil.

Les cataractes sont souvent classées en fonction de l’âge du chien au moment de leur apparition. Les cataractes congénitales sont présentes à la naissance, les cataractes juvéniles se développent chez le chiot et les cataractes séniles apparaissent chez les chiens âgés. Le degré d’opacification du cristallin influe également sur la classification de la cataracte.

Pourquoi certains chiots ont-ils une cataracte ?

Plusieurs facteurs peuvent entraîner des modifications du cristallin qui se transforment en cataracte. Une blessure, ainsi que l’inflammation qui en résulte, peuvent provoquer une cataracte. Dans ce cas, la cataracte ne touche généralement qu’un seul œil.

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Les cataractes résultant d’une mauvaise alimentation sont possibles mais rares grâce aux progrès modernes de l’alimentation canine. Dans certains cas, la cataracte est idiopathique, ce qui signifie que la cause ne peut être identifiée.

Les chiens souffrent souvent de cataractes séniles ou « de vieillesse ». De nombreux chiens âgés de plus de huit ans verront leur cristallin s’opacifier. Les cataractes chez les chiens peuvent également résulter d’un diabète sucré, lorsque les protéines du cristallin sont endommagées par des changements métaboliques.

L’état des chiots nés avec une cataracte congénitale peut s’améliorer au fur et à mesure qu’ils grandissent. En effet, le cristallin à l’intérieur de l’œil du chiot grandit en même temps que lui. Lorsque la zone opacifiée du cristallin reste de la même taille, lorsque le chiot devient adulte, la partie affectée du cristallin est relativement petite. À l’âge adulte, de nombreux chiens nés avec une cataracte sont capables de compenser et de voir « autour » de l’opacité.

La plupart des cataractes canines sont héréditaires, en particulier dans certaines races. Les caniches, les cockers, les terriers de Boston, les chiens d’ours de Carélie, les fox-terriers à poil dur, les huskies sibériens, les golden retrievers, les chiens de berger anglais et les labradors sont les plus souvent touchés.

Traitement de la cataracte juvénile chez le chien

Un traitement peut ne pas être nécessaire jusqu’à ce que la perte de vision soit importante et que la cataracte devienne problématique pour le chiot. Une cataracte peut n’affecter qu’une partie du cristallin et, par conséquent, certains chiens ne présentent que peu de signes. Les cataractes qui recouvrent la totalité du cristallin peuvent encore permettre une certaine vision, de sorte que le chiot peut « voir » autour de la partie opacifiée.

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Les chiens sont experts dans l’art de s’adapter et de se fier davantage à leur odorat et à leur ouïe pour compenser les problèmes de vision. Souvent, même les chiens aveugles se débrouillent bien dans un environnement familier en se fiant à leurs autres sens aigus.

Il n’existe pas de traitement médical spécifique à la cataracte. Si une cause sous-jacente peut être identifiée, elle est traitée dans la mesure du possible. Par exemple, les vétérinaires peuvent s’efforcer de corriger les carences nutritionnelles à l’origine de la cataracte ou de traiter l’inflammation résultant d’une blessure à l’œil.

Le seul traitement efficace connu de la cataracte est la chirurgie.

Chirurgie de la cataracte chez le chien

Lorsqu’un chiot a des difficultés à s’orienter en raison d’une perte de vision, il est possible de rétablir sa vue à un niveau proche de la normale par une intervention chirurgicale. Toutefois, cette procédure n’est pas indiquée lorsque la cataracte est causée par une inflammation.

Les techniques chirurgicales utilisées pour les cataractes chez l’homme s’appliquent également aux animaux de compagnie. La plupart des ophtalmologistes vétérinaires exerçant en cabinet privé ou dans une université peuvent pratiquer l’opération, qui se fait sous anesthésie générale.

Le cristallin lui-même est contenu dans une sorte de capsule, comme une coquille d’œuf. Le plus souvent, l’opération consiste à retirer la partie avant de la coquille et son contenu, tout en laissant intacte la moitié arrière de la capsule/coquille. Dans certains cas, le cristallin entier est retiré et un nouveau cristallin est transplanté pour remplacer le cristallin endommagé. Les chiens opérés s’en sortent généralement assez bien.

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