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Ce qu’il faut savoir sur le traitement de la dirofilariose avec l’ivermectine

La dirofilariose est une infection parasitaire très réelle et très effrayante que tout chien peut contracter. Elle est transmise par les moustiques et peut toucher les chiens, les chats et les mammifères de votre voisinage, comme les écureuils, les ratons laveurs, les mouffettes, les renards, les coyotes, etc.

Notions de base sur les vers du cœur : ce que c’est et comment les chiens l’attrapent

Les vers du cœur sont exactement ce qu’ils semblent être : des vers qui vivent dans le cœur et les vaisseaux sanguins des chiens et d’autres mammifères. Lorsqu’un moustique non infecté se nourrit du sang d’un chien infecté par le ver du cœur, il absorbe les larves du ver du cœur. Lorsque ce même moustique se nourrit ensuite du sang d’un chien non infecté, une partie des larves est transmise au chien. Lorsque vous administrez à votre chien son traitement mensuel contre la dirofilariose, vous n’empêchez pas les futurs moustiques de transmettre la maladie, mais le traitement tue les larves auxquelles votre chien a été exposé au cours du mois écoulé.

Le problème réside dans le fait qu’il existe différents stades larvaires des vers du cœur et que tous les stades ne sont pas sensibles aux produits de prévention. L’oubli d’une dose peut permettre aux larves de dépasser les stades où les préventifs sont efficaces, d’où l’importance d’une utilisation régulière pour prévenir la maladie.

Diagnostic de la dirofilariose chez le chien

La dirofilariose est initialement diagnostiquée à l’aide d’un test sanguin. Comme le traitement peut être coûteux et risqué, la plupart des vétérinaires envoient un échantillon de sang pour des tests de confirmation. Une fois l’infection par les vers du cœur confirmée par d’autres analyses sanguines, le vétérinaire cherchera à déterminer le stade de la maladie. Pour ce faire, il peut être nécessaire de procéder à un examen approfondi des antécédents de l’animal afin d’évaluer les symptômes qu’il présente à la maison, ainsi qu’à des radiographies du thorax. Il existe quatre classes distinctes de maladies du ver du cœur chez les chiens. Il est important pour un vétérinaire de savoir dans quelle classe se trouve un chien atteint de dirofilariose afin de connaître le risque auquel il est exposé, non seulement à cause des vers du cœur, mais aussi à cause du traitement. Chaque classe se caractérise par une progression des symptômes et des changements diagnostiques.

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Léger : la forme la plus légère de la dirofilariose, les chiens à ce stade sont souvent asymptomatiques à la maison, c’est-à-dire qu’ils n’ont pratiquement aucun symptôme. Si un chien est symptomatique, il ne présentera que des signes bénins tels qu’une toux occasionnelle.

Modéré : les symptômes peuvent inclure une toux modérée ainsi qu’un état de fatigue après une activité normale. Le vétérinaire peut également commencer à observer des changements radiographiques dans les poumons d’un chien modérément affecté par la dirofilariose. Ces changements peuvent s’accompagner d’une modification des bruits pulmonaires lorsque le vétérinaire écoute la respiration du chien.

Grave : les chiens gravement atteints présentent une toux persistante. Ils présentent également une intolérance notable à l’exercice, c’est-à-dire qu’ils s’essoufflent après un jeu ou une activité minime. Ils peuvent également présenter des épisodes de difficultés respiratoires et d’autres signes d’insuffisance cardiaque, notamment une accumulation de liquide dans l’abdomen ou des évanouissements. Les radiographies thoraciques de ces chiens montrent également des changements définitifs dus à la maladie du ver du cœur. Les chiens de cette catégorie peuvent mourir subitement.

Syndrome de Caval : ce syndrome survient lorsque la charge en vers du cœur est si élevée que les vers adultes bloquent littéralement la circulation sanguine vers le cœur du chien. Ces chiens sont faibles, ont des difficultés à respirer et peuvent présenter une destruction des globules rouges, ce qui peut se traduire par des gencives pâles, une coloration rougeâtre de l’urine ou une coloration jaunâtre de la peau ou du blanc des yeux. Le traitement de la dirofilariose est une intervention dangereuse mais nécessaire pour retirer physiquement les vers du cœur du chien.

Traitement de la dirofilariose chez le chien

L’American Heartworm Society recommande de traiter la dirofilariose chez les chiens par des injections de mélarsomine (Immiticide ou Diroban) pour tuer les vers adultes. C’est ce qu’on appelle la thérapie adulticide. Pour les rares animaux dont l’état de santé rend la thérapie adulticide risquée, le vétérinaire peut recommander l’ivermectine pour tuer les vers progressivement. C’est ce qu’on appelle la méthode de la mort lente.

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La méthode de la mort lente

Parfois appelée méthode de destruction lente, cette méthode consiste à administrer à un chien atteint de la dirofilariose un traitement préventif à base d’ivermectine, tel que Heartgard Plus, Iverhart Plus ou Tri-Heart Plus, avec ou sans un antibiotique tel que la doxycycline. Ce traitement peut être moins coûteux que le traitement immiticide, mais on l’appelle la méthode « slow-kill » parce qu’il faut beaucoup plus de temps pour traiter complètement un chien atteint de la dirofilariose. Certains chiens peuvent mettre jusqu’à un an, voire plus, pour être totalement débarrassés des vers du cœur adultes ! Les chiens traités avec cette méthode doivent également faire peu d’exercice pendant toute la durée du traitement. Le problème de la méthode slow-kill, cependant, est que pendant toute la durée du traitement, les vers du cœur peuvent continuer à endommager le cœur, les poumons et les vaisseaux sanguins du chien.

La méthode slow-kill exige également du propriétaire qu’il respecte scrupuleusement l’administration des médicaments et la restriction de l’exercice physique ; toute défaillance peut mettre le chien en danger. On craint que cette méthode n’entraîne le développement de larves de vers du cœur résistantes aux médicaments préventifs, ce qui est une autre raison pour laquelle elle n’est pas recommandée.

Traitement par adulticide

Le traitement immunitaire de la dirofilariose commence de la même manière que la méthode d’élimination lente. En fait, les premières étapes consistent à mettre le chien sous un traitement préventif à base d’ivermectine et de doxycycline, tout comme dans la méthode d’élimination lente. Cependant, au lieu de continuer à prendre ces médicaments pendant des mois et des mois, la mélarsomine est ajoutée un mois après la fin de l’ivermectine et de la doxycycline. La mélarsomine est une injection dans le muscle dorsal du chien. L’American Heartworm Society recommande trois injections individuelles, la première et la deuxième à 30 jours d’intervalle et la deuxième et la troisième à un jour d’intervalle. La plupart des vétérinaires souhaitent garder le chien en observation pendant les quelques heures qui suivent l’injection. En effet, le médicament peut provoquer une gêne chez le chien et le vétérinaire sera attentif à tout signe de douleur. Les chiens recevant une thérapie adulticide devront toujours être soumis à une restriction stricte de l’exercice, mais la durée de cette restriction n’est généralement pas aussi longue que pour la méthode de la mort lente.

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Cette méthode n’est cependant pas sans inconvénients. Tout d’abord, le chien qui reçoit cette injection doit rester complètement immobile pour que le vétérinaire puisse administrer le médicament dans le muscle dorsal du chien. Cela peut s’avérer plus difficile pour certains chiens que pour d’autres, qu’ils aient très peur chez le vétérinaire ou qu’ils soient surexcités et surstimulés chez le vétérinaire et qu’ils ne puissent pas rester assis parce qu’ils veulent juste jouer. L’autre inconvénient de cette méthode est que, bien que la durée de la restriction d’exercice soit plus courte, il est beaucoup plus important de garder un chien aussi calme, silencieux et sédentaire que possible avant qu’il ne soit autorisé par son vétérinaire. En effet, pendant que les vers du cœur meurent, l’organisme du chien s’efforce de les décomposer. Cependant, en cas d’activité ou d’exercice, un ver mort pourrait se désintégrer. Cela créerait un facteur de risque d’embolie, similaire à un caillot de sang dans la circulation sanguine, qui pourrait alors se loger dans un petit vaisseau et empêcher la circulation sanguine.

Il existe des médicaments, comme la trazodone, qu’un vétérinaire peut prescrire pour que les chiens restent calmes pendant cette période de restriction de l’exercice, mais pour certains chiens très énergiques, il est encore difficile pour les propriétaires de respecter cette partie vitale du plan de traitement.

La prévention est vraiment le meilleur remède

La dirofilariose peut être traitée, mais cela ne veut pas dire qu’elle est facile et sûre à traiter. La prévention de la dirofilariose reste la meilleure thérapie qui soit. Aujourd’hui, il existe une grande variété de produits de prévention contre les vers du cœur sur le marché. Il existe une prévention orale mensuelle, une prévention topique mensuelle et même des produits injectables que votre vétérinaire peut administrer tous les six ou douze mois, selon le produit qu’il propose. Si vous avez des inquiétudes quant au risque de dirofilariose de votre chien ou si vous ne savez pas quel produit de prévention convient à votre chien, parlez-en à votre vétérinaire.

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