Chlamydia chez les chats

Gérer une maison pour plusieurs chats ou gérer un refuge pour chats comporte ses propres défis. L’une d’elles consiste à empêcher la propagation de maladies infectieuses d’un chat à l’autre. La chlamydia est une infection bactérienne très courante chez les chats qui peut présenter un risque pour les chats vivant ensemble.

Qu’est-ce que la chlamydia du chat

Parfois appelée conjonctivite à Chlamydia, la chlamydia chez le chat est causée par la bactérie Chlamydia felis. C’est une bactérie qui envahit et infecte les yeux de votre chat et est l’une des causes les plus courantes de conjonctivite chez les chats. En réalité, C. felis peut causer jusqu’à 30% de conjonctivite chronique chez le chat.

Les chats peuvent être infectés par contact direct avec les bactéries, de sorte que toutes les sécrétions oculaires ou nasales sont considérées comme infectieuses.

Les chats vivant dans des foyers, des chatteries ou des refuges multicat sont plus à risque de contracter la chlamydia. C. felis ne survit pas longtemps dans l’environnement, donc les bacs à litière, les bols et les jouets partagés, même s’ils devraient encore être correctement désinfectés, ne sont pas aussi susceptibles de provoquer la transmission.

Bien que tous les chats puissent être infectés par C. felis, les jeunes chats et chatons sont les plus sensibles.

Symptômes de la chlamydia chez les chats

  • Décharge oculaire
  • Les éternuements
  • Écoulement nasal
  • Fièvre
  • Léthargie
  • Plissement des yeux

Les symptômes les plus courants de la chlamydia chez les chats affectent leurs yeux et leurs voies respiratoires supérieures.

En règle générale, le tout premier signe d’infection est un écoulement oculaire aqueux, qui peut infecter un œil ou les deux. Cette décharge aqueuse évoluera vers une décharge de couleur plus épaisse, jaune ou même verdâtre.

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Si votre chat est infecté par C. felis vous pouvez également voir des éternuements légers, un écoulement nasal, une fièvre légère occasionnelle, une léthargie occasionnelle et un gonflement ou une rougeur de la conjonctive. Votre chat peut également plisser les yeux ou garder un ou les deux yeux fermés à cause de la douleur.

Les symptômes commencent généralement quelques jours après l’infection et, bien qu’ils affectent principalement le système respiratoire supérieur, s’ils ne sont pas traités, ils peuvent se propager aux voies respiratoires inférieures et aux poumons.

Les symptômes sont généralement les plus graves une semaine et demie à deux semaines après l’exposition. Après deux à trois semaines, les symptômes peuvent s’atténuer, mais certains chats peuvent avoir des symptômes qui persistent.

Diagnostiquer la chlamydia chez les chats

Si vous pensez que votre chat a contracté C. felis vous devez les amener chez le vétérinaire. À l’arrivée, votre vétérinaire effectuera un examen physique, y compris un examen approfondi des yeux de votre chat.

Ils peuvent effectuer une coloration à la fluorescéine pour vérifier une égratignure cornéenne ou un test de déchirure de Schirmer pour évaluer la production de larmes de votre chat. Une égratignure cornéenne peut également provoquer une augmentation des écoulements oculaires et un plissement des yeux. Votre chat peut développer une égratignure ou un ulcère cornéen s’il se frotte les yeux parce que c’est douloureux et qu’il le gratte accidentellement, mais un test de coloration à la fluorescéine positif n’est pas une caractéristique de l’infection à chlamydia. De même, si votre chat a les yeux secs, ses yeux peuvent produire un écoulement plus épais et de couleur jaunâtre au lieu d’un test normal.

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Votre vétérinaire peut également prélever des prélèvements sur la conjonctive de votre chat pour examiner les cellules au microscope afin de vérifier les signes d’infection.

Pour diagnostiquer plus définitivement la chlamydia chez votre chat, le vétérinaire peut également envoyer ces écouvillons à un laboratoire pour un test spécialisé appelé réaction en chaîne par polymérase (PCR). Ce test amplifie les bactéries présentes sur l’écouvillon afin que le laboratoire puisse l’identifier.

Traitement de la chlamydia du chat

Si votre chat reçoit un diagnostic de chlamydia, le premier choix de traitement de votre vétérinaire sera un antibiotique oral appelé doxycycline. Si votre chat a une allergie connue à la doxycycline ou à d’autres tétracyclines, informez votre vétérinaire et il vous prescrira un antibiotique différent.

Si votre chat ressent un inconfort notable ou si les symptômes semblent suffisamment graves, votre vétérinaire peut également vous prescrire une pommade oculaire ou des gouttes à administrer en association avec les antibiotiques oraux. Votre vétérinaire voudra peut-être traiter votre chat pendant plusieurs semaines et, si vous avez d’autres chats, il peut également vouloir les traiter pour cette maladie infectieuse.

Comment prévenir la chlamydia chez les chats

Il existe un vaccin contre la chlamydia sur le marché, mais il n’offre pas une protection complète contre les bactéries, il peut donc ne pas être facilement disponible.

Les bactéries C. felis est très adapté pour infecter les chats, donc le risque de contracter la chlamydia de votre chat est faible. Vous devez tout de même adopter une bonne hygiène après avoir manipulé un chat atteint de chlamydia ou suspecté de chlamydia.

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La chlamydia chez les chats se transmet facilement d’un chat à l’autre, mais également facilement traitée. Si vous avez des questions ou des préoccupations concernant le risque de contracter la chlamydia chez votre chat, parlez-en à votre vétérinaire.

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