Le glaucome est une maladie oculaire qui affecte aussi bien les chats que les humains. Il provoque une augmentation douloureuse de la pression à l’intérieur de l’œil et peut conduire à la cécité.

Qu’est-ce que le glaucome chez le chat?

Le glaucome est un terme utilisé pour décrire un groupe de troubles oculaires caractérisés par une augmentation de la pression intraoculaire, ou PIO. C’est une maladie progressive, ce qui signifie qu’elle s’aggrave généralement avec le temps.

L’œil contient un fluide appelé humeur aqueuse. Ce fluide est produit dans une partie de l’œil appelée corps ciliaire et drainé à travers une structure appelée angle irido-cornéen. Si l’humeur aqueuse ne parvient pas à s’écouler correctement, le liquide recule et la pression monte dans l’œil. Une augmentation constante de la PIO peut entraîner de graves lésions oculaires.

Signes de glaucome chez les chats

  • Douleur oculaire
  • Nébulosité de la cornée
  • Écoulement oculaire aqueux
  • Plisser les yeux
  • Élève dilaté
  • Globe oculaire gonflé / élargi
  • Patte aux yeux ou au visage
  • Changements de comportement (dus à une perte de vision; peuvent être subtils au début)
  • Léthargie et / ou perte d’appétit due à la douleur
  • Maladresse (due à une perte de vision)
  • Cécité

Causes du glaucome chez les chats

Le glaucome est classé comme primaire ou secondaire. Le glaucome secondaire est la forme la plus courante de glaucome observée chez les chats; le glaucome primaire est rare chez les chats.

Glaucome primaire

Le glaucome primaire est une maladie héréditaire. Bien que rares, les chats peuvent naître avec une anomalie anatomique qui affecte le drainage de l’humeur aqueuse dans un ou les deux yeux. Les chats birmans et siamois semblent avoir une prédisposition génétique à la maladie.

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Glaucome secondaire

Le glaucome secondaire survient à la suite d’une autre affection et survient généralement dans un seul œil. Les causes courantes du glaucome secondaire sont les suivantes:

  • Uvéite (inflammation à l’intérieur de l’œil)
  • Luxation du cristallin antérieur (le déplacement de l’ensemble du cristallin bloque le drainage)
  • Traumatisme oculaire
  • Saignement dans les yeux
  • Cataractes avancées
  • Tumeur ou similaire ou croissance à l’intérieur de l’œil

Diagnostic du glaucome chez le chat

Il est important d’amener votre chat chez le vétérinaire si vous remarquez des anomalies oculaires ou tout autre signe de maladie. Les problèmes oculaires peuvent rapidement aller de mal en pis, vous ne devriez donc pas attendre de voir si votre chat s’améliore. Les troubles oculaires peuvent avoir plusieurs signes, des tests oculaires spécifiques sont donc nécessaires pour diagnostiquer le glaucome chez le chat.

Votre vétérinaire commencera par discuter de l’histoire de votre chat et effectuera un examen physique. Lors de l’examen des yeux, votre vétérinaire peut utiliser une lentille spéciale pour examiner les structures de l’œil à la recherche de signes de glaucome. Si un glaucome est suspecté, votre vétérinaire voudra vérifier la PIO. Cela se fait par un processus appelé tonométrie. Un tonomètre ressemble souvent à un engin en forme de stylo. Il est placé juste au-dessus de la surface de l’œil et mesure la pression à l’intérieur de l’œil. Si la PIO est constamment élevée et que d’autres signes de glaucome sont présents, votre vétérinaire diagnostiquera probablement un glaucome chez votre chat.

Dans certains cas, votre vétérinaire peut vous référer à un ophtalmologiste vétérinaire pour consultation. Ces experts de la vue ont des connaissances avancées et un équipement spécialisé qui leur permet de diagnostiquer rapidement le glaucome de votre chat et de recommander les traitements les plus efficaces.

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Traitement du glaucome chez les chats

Il n’y a aucun moyen d’inverser les dommages oculaires causés par le glaucome, la détection précoce est donc le meilleur moyen de préserver la vision et de prévenir une douleur extrême.

Le traitement initial du glaucome implique généralement l’utilisation de gouttes oculaires pour réduire la pression intraoculaire et l’inflammation. Des médicaments comme le dorzolamide et le timolol agissent pour diminuer la pression oculaire. Les stéroïdes peuvent être utilisés pour réduire l’inflammation. Le glaucome peut être difficile à gérer, alors attendez-vous à voir votre vétérinaire pour des visites de suivi périodiquement. Votre vétérinaire surveillera les changements oculaires et ajustera les médicaments au besoin.

La chirurgie peut être recommandée dans les cas de glaucome sévère et ceux qui ne répondent pas bien au traitement médical. Le traitement chirurgical implique l’utilisation d’un laser pour corriger le drainage de l’humeur aqueuse.

En cas de cécité ou de maladie grave, votre vétérinaire peut recommander l’ablation complète de l’œil.

Comment prévenir le glaucome chez les chats

Il n’y a aucun moyen absolu de prévenir le glaucome chez les chats. Le glaucome primaire étant héréditaire, il est important de ne pas élever de chats atteints de glaucome primaire. Le glaucome secondaire peut être évité si une affection oculaire est détectée avant qu’elle ne provoque un glaucome. C’est pourquoi les examens vétérinaires de routine (tous les ans ou plus) sont si importants. Votre vétérinaire peut être en mesure de détecter les changements oculaires avant le début du glaucome ou dans ses premiers stades.