Se réveiller pour découvrir que votre chat a soudainement une plaie rouge et fâchée sur la lèvre peut certainement sembler une urgence vétérinaire. Si quoi que ce soit, cela ne peut pas être confortable pour votre chat, non? Cette lésion labiale peut être appelée ulcère de rongeur et, bien qu’elle ne soit pas une urgence immédiate, elle nécessite une attention médicale vétérinaire.

Quels sont les ulcères de rongeurs chez les chats?

Les ulcères de rongeurs, parfois appelés ulcères indolents, sont des lésions d’apparence grave qui surviennent sur la lèvre supérieure de votre chat. Ils sont également l’une des trois maladies qui comprennent ce qu’on appelle un complexe de granulome éosinophile (EGC). Les plaques éosinophiles et les granulomes éosinophiles sont les deux autres types de lésions associées à l’EGC.

Les ulcères de rongeurs peuvent varier en taille mais les bords de l’ulcère sont bien définis. Ils sont caractérisés par un tissu épaissi avec des bords surélevés et des dépressions ulcérées. Ils peuvent être sur une lèvre supérieure ou les deux et, malgré leur apparence alarmante, ne sont normalement pas douloureux.

Le nom «ulcère de rongeur» vient d’une vieille croyance erronée selon laquelle ces lésions étaient causées par la morsure d’une souris ou d’un rat. Certains professionnels vétérinaires ont pris l’habitude de les appeler ulcères indolents pour ne pas contribuer à ce mythe. En fait, dans le monde de la pathologie, indolent signifie en fait non douloureux et relativement bénin.

Quelles sont les causes des ulcères de rongeurs chez les chats?

Bien qu’elles ne soient pas réellement causées par une morsure de rongeur, plusieurs facteurs peuvent causer des ulcères de rongeurs. Ceux-ci peuvent inclure des infections bactériennes, une allergie aux puces ou alimentaire, une infection fongique, des maladies auto-immunes, une leucémie féline ou même une hypersensibilité aux piqûres de moustiques. Bien qu’il n’y ait pas de disposition de race pour les ulcères de rongeurs, ils ont tendance à apparaître plus souvent chez les chattes âgées de six ans ou moins.

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Comment diagnostiquent-ils les ulcères de rongeurs chez les chats?

Étant donné que les ulcères de rongeurs ont une présentation très distincte, leur diagnostic est assez simple.

Souvent, les symptômes cliniques et les résultats de l’examen physique de votre chat suffisent à votre vétérinaire pour déterminer ce qui se passe. Si un diagnostic plus définitif est nécessaire ou souhaité, votre vétérinaire peut prélever des échantillons cytologiques. Ces échantillons peuvent être obtenus avec du ruban adhésif transparent ou quelque chose appelé un aspirat à l’aiguille fine (FNA).

Un FNA consiste à insérer une aiguille dans la lésion pour collecter des cellules, puis à regarder ces cellules au microscope. Bien que les ulcères de rongeurs ne le soient pas
normalement douloureux, ils se trouvent dans un endroit qui ne se prête pas bien aux aspirations à l’aiguille. La zone autour du visage de votre chat peut être plus sensible à un coup d’aiguille et il peut également être mal à l’aise avec une aiguille près de son visage.

Comment les ulcères de rongeurs chez les chats sont-ils traités?

Le traitement des ulcères de rongeur de votre chat dépendra de la cause sous-jacente. Étant donné qu’une hypersensibilité aux ectoparasites (c’est-à-dire des parasites vivant à l’extérieur du corps, tels que les puces et les moustiques) en est une cause fréquente, il est indispensable de tenir votre chat au courant de ses médicaments contre les puces et les tiques. Cette prévention doit être donnée à temps et toute l’année pour éviter toute interruption de la couverture.

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La plupart des propriétaires d’animaux connaissent l’importance de la prévention des puces pendant les mois d’été, mais cela peut vous surprendre de savoir que les cabinets vétérinaires voient une augmentation de l’infestation de puces à l’automne. En effet, à mesure que les températures extérieures chutent, les puces essaient de faire du stop à l’intérieur où il fait plus chaud.

Il existe une variété de produits contre les puces et les tiques en vente libre et tous ne sont pas identiques ni même nécessairement sans danger pour vos chats. Évitez tout ce qui contient de la pyréthrine car cela est toxique pour les chats. Assurez-vous également que vous achetez un produit dont le poids est adapté à votre chat. Votre vétérinaire peut vous recommander quels produits valent votre argent et lesquels éviter.

L’autre cause fréquente d’ulcères de rongeurs chez les chats est une allergie alimentaire. Tout comme les chiens, les chats peuvent être allergiques à certaines protéines animales. Si votre chat a des ulcères de rongeurs, en les nourrissant avec des régimes à ingrédients limités disponibles dans le commerce ou sur ordonnance, les régimes hydrolysés peuvent aider à réduire la gravité et la fréquence des ulcères.

Si votre chat a une poussée active, votre vétérinaire voudra peut-être lui donner un traitement antibiotique. Ils peuvent également les démarrer sur une courte cure de stéroïdes pour aider à lutter contre l’inflammation. L’utilisation à long terme de stéroïdes chez les chats peut être difficile pour leurs organes, votre vétérinaire vous aidera donc à trouver la dose efficace la plus faible.

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Si d’autres processus pathologiques tels que la leucémie féline, des maladies auto-immunes ou des infections fongiques contribuent aux ulcères de rongeurs de votre chat, votre vétérinaire discutera également des options de traitement pour ceux qui sont avec vous.

Les ulcères de rongeur ou indolents, bien qu’effrayants en apparence, sont vraiment non douloureux et bénins. Cependant, ils ne guérissent pas d’eux-mêmes, donc si vous pensez que votre chat en a un, parlez à votre vétérinaire pour savoir comment les traiter et les prévenir à l’avenir.

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