La myxomatose chez les lapins

Dans cet article Développer

  • Qu’est-ce que la myxomatose ?
  • Symptômes
  • Causes de la myxomatose
  • Diagnostic
  • Traitement
  • Pronostic
  • La prévention
  • La myxomatose est-elle contagieuse pour les autres animaux ?

La myxomatose, parfois appelée myxi, est une maladie virale grave qui se manifeste par des symptômes sévères chez les lapins de compagnie, tels que la fièvre, la léthargie et l’inflammation des yeux. Contrairement aux infections bactériennes qui peuvent être traitées avec succès par des antibiotiques, la myxomatose n’est pas facile à guérir et est souvent rapidement fatale. Il n’existe pas de traitement spécifique et les soins de soutien ne réussissent qu’occasionnellement à aider les lapins à se rétablir. Toutefois, des mesures préventives telles que la vaccination, les répulsifs contre les puces et l’éloignement de votre lapin des lapins potentiellement infectés peuvent contribuer à éviter la myxomatose.

Qu’est-ce que la myxomatose ?

La myxomatose est causée par le virus du myxome, une sorte de virus de la variole qui n’affecte que les lapins.1 Il existe également différentes souches de ce virus dont la virulence varie. Les lapins sauvages et domestiques peuvent tous deux contracter la myxomatose. Les lapins sauvages peuvent survivre en tant que porteurs, mais la maladie est généralement fatale pour les races domestiques (en particulier celles d’origine européenne). La maladie se déclare rapidement après la transmission et les lapins meurent généralement dans les deux jours suivant l’apparition des symptômes.

Symptômes de la myxomatose chez le lapin

Les lapins qui contractent la myxomatose peuvent soudainement devenir très malades. Si un lapin présente des symptômes, il n’est pas rare qu’il meure dans les 48 heures.1

Symptômes

  • Conjonctivite (yeux rouges et qui coulent)
  • Forte fièvre (température rectale supérieure à 103 degrés Fahrenheit)
  • Perte d’appétit
  • Léthargie

Quelques heures ou quelques jours après avoir contracté le virus du myxome, les lapins montrent des signes de malaise, tels que le refus de s’alimenter ou la léthargie, et leurs yeux deviennent enflammés. Si le lapin ne meurt pas dans les deux jours, comme c’est généralement le cas, la maladie peut commencer à affecter les muqueuses et d’autres tissus, notamment les yeux, le nez, la bouche, les zones génitales et anales, ainsi que les oreilles (qui deviennent tombantes si elles sont habituellement debout). Le visage entier du lapin peut également devenir très enflé et du pus épais peut s’écouler du nez.1 En raison du gonflement et de l’écoulement, le lapin commence à avoir des difficultés à respirer. La plupart des lapins meurent dans les 14 jours suivant l’apparition de ces symptômes.

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Dans les cas plus chroniques (en fonction de la souche du virus et de l’immunité du lapin), des bosses et des nodules (myxomes) peuvent se développer sur le corps. Les lapins atteints de cette forme grumeleuse de la myxomatose peuvent survivre et devenir immunisés contre le virus de la myxomatose. Cette forme de myxomatose est couramment observée chez les lapins sauvages à queue blanche, mais il semble malheureusement que la maladie évolue moins souvent chez les lapins domestiques. Au lieu de cela, la plupart des lapins de compagnie diagnostiqués avec la myxomatose finissent par souffrir des formes aiguës de la maladie et finissent par mourir.

Causes de la myxomatose

Ce virus de la variole est transmis par des insectes suceurs de sang, mais peut rarement être transmis par contact avec un lapin infecté. Les porteurs du virus sont

  • la puce du lapin
  • les moustiques, les acariens, les poux et les mouches1
  • Les lapins infectés (moins fréquent)

Oxford Scientific / Getty Images

Diagnostic de la myxomatose chez le lapin

Le diagnostic de la myxomatose chez un lapin vivant est basé sur la reconnaissance par le vétérinaire des symptômes classiques, des tests sanguins et urinaires pour détecter le virus, et des biopsies de myxomes. Mais comme la maladie est rapidement fatale dans la plupart des cas, le diagnostic est plus souvent établi par un examen post-mortem.

Le traitement

Il n’existe malheureusement pas de traitement spécifique pour la myxomatose. Seuls des soins de soutien (liquides, antibiotiques pour prévenir les infections secondaires et médicaments contre la douleur) peuvent être proposés par votre vétérinaire. Les lapins domestiques étant très sensibles au virus et souffrant beaucoup des symptômes de la maladie, l’euthanasie est souvent recommandée.1 Dans certains cas, cependant, les soins palliatifs peuvent permettre à un lapin auparavant jeune et en bonne santé de se rétablir.

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Lapin se remettant de la myxomatose Les Stocker / Getty Images

Pronostic pour un lapin atteint de myxomatose

Malheureusement, le pronostic pour un lapin atteint de myxomatose est sombre. Peu de lapins domestiques survivent à cette maladie.

Comment prévenir la myxomatose

Pour prévenir la myxomatose, assurez-vous que votre lapin n’est pas exposé à des sources de la maladie en prenant les précautions suivantes :

  • Évitez les moustiques : restez à l’écart des zones infestées de moustiques et, si possible, gardez votre lapin à l’intérieur.
  • Utilisez un produit anti-puces : une prescription mensuelle d’un produit anti-puces pour les lapins de compagnie peut être une bonne idée, même si votre lapin ne sort jamais.
  • Ne laissez pas vos lapins fréquenter d’autres lapins : évitez les foires, les expositions et autres événements où des lapins non familiers sont rassemblés.
  • Mettez en quarantaine les lapins malades et les lapins exposés : prenez des mesures pour empêcher la transmission directe par vos vêtements, votre nourriture et d’autres fournitures. Mettez en quarantaine les lapins qui ont été exposés à un lapin malade pendant 14 jours et surveillez l’apparition des symptômes de la myxomatose.
  • Vaccinez votre lapin : si vous vivez au Royaume-Uni, vous pouvez vacciner votre lapin contre la myxomatose. Ce vaccin n’éradique pas complètement la maladie, mais il en réduit la gravité ; les lapins vaccinés peuvent se rétablir et se rétablissent effectivement. Le vaccin peut être administré aux lapins dès l’âge de 6 semaines. Le vaccin doit être répété tous les ans ou tous les six mois si la myxomatose est fréquente. Ce vaccin est disponible en combinaison avec le vaccin contre la maladie hémorragique du lapin depuis 2012.
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Le vaccin contre la myxomatose n’est pas disponible aux États-Unis ou en Australie, notamment parce que l’on craint que le virus contenu dans le vaccin ne se propage à la population de lapins sauvages1. Dans ce cas, la population de lapins sauvages pourrait développer une immunité contre la myxomatose, ce qui entraînerait une explosion de la population de lapins. À un moment donné, la myxomatose a été délibérément introduite dans la population de lapins en Australie afin de réduire le nombre de lapins ; le résultat a été une immunité accrue contre la maladie et, à long terme, une augmentation de la population de lapins.

La myxomatose est-elle contagieuse pour les autres animaux ?

La myxomatose est contagieuse chez les lapins, il est donc important d’isoler un lapin malade dès l’apparition des symptômes. Il est inhabituel, mais possible, que le virus se propage par contact direct entre lapins, par contact indirect (via des objets tels que des plats ou des vêtements qui transportent le virus d’un lapin à l’autre) ou par transmission aérienne.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour toute question relative à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît ses antécédents de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal. Sources des articles Point Pet n’utilise que des sources de haute qualité, y compris des études évaluées par des pairs, pour étayer les faits contenus dans ses articles. Lisez notre processus éditorial pour en savoir plus sur la façon dont nous vérifions les faits et gardons notre contenu précis, fiable et digne de confiance.

  1. Maladies virales du lapin. Manuel vétérinaire.

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