Petits animaux de compagnieLapins de compagnieLes lapins domestiques peuvent-ils survivre dans la nature ?

Les lapins domestiques peuvent-ils survivre dans la nature ?

Il arrive que des propriétaires de lapins domestiques bien intentionnés annoncent qu’ils ont « libéré un lapin pour qu’il puisse vivre dans la nature ». Cette personne peut penser qu’elle fait ce qu’il faut en libérant son animal de compagnie pour qu’il vive « comme il est censé vivre ». »Le problème de cette logique est que les lapins domestiques n’ont jamais été destinés à vivre dans la nature. Malheureusement, le lapin ne vivra probablement pas longtemps.

Les lapins domestiques et les instincts de base

Si votre lapin domestique s’échappe de son clapier, il creusera instinctivement un terrier comme ses ancêtres européens, Oryctolagus cuniculus. Les capacités de survie d’un lapin domestique ne vont pas plus loin. D’importants instincts et caractéristiques physiques qui protègent les lapins dans la nature ont été perdus. Les lapins domestiqués n’ont pas besoin de ces compétences. Certains instincts de base subsistent ; ils sont des animaux de proie et continuent à se comporter comme tels. Cependant, les capacités aiguisées et sauvages qui sont nécessaires à la survie d’un lapin ont été diluées par des générations et des générations de domestication.

Incapacité à échapper aux prédateurs

Un facteur qui joue immédiatement en défaveur des lapins domestiques dans la nature est la couleur de leur pelage « fabriqué par l’homme ». Les amateurs de lapins ont sélectionné de nombreuses couleurs et de nombreux motifs dans les pelages des lapins domestiques. Ces couleurs non naturelles ne se fondent pas nécessairement dans l’environnement sauvage et naturel et font des lapins domestiques des proies faciles. Dans la nature, ces animaux deviennent des cibles très faciles et attirent tous les prédateurs de la région, y compris les faucons, les renards, les hiboux, les coyotes, les ratons laveurs et même les chiens domestiques.

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Certains lapins domestiques portent la couleur de leurs ancêtres, l’agouti (un brun grisâtre), ce qui leur donne un léger avantage sur leurs congénères aux couleurs artificielles. Même avec un pelage mieux camouflé, le lapin domestique n’a pas les mêmes capacités que le lapin de garenne pour détecter les prédateurs ou leur échapper. Selon la race, le corps des lapins domestiques est généralement plus lourd que celui des lapins sauvages, ce qui les rend plus lents à échapper à un prédateur. Un lapin domestique peut sentir le danger, mais il est souvent trop tard. Même s’il s’enfuit pour se cacher, il n’est tout simplement pas équipé pour survivre seul très longtemps. Les lapins sauvages sont des experts de la recherche de nourriture dans leur environnement naturel, ce qui n’est pas le cas des lapins domestiques, qui auront plus de mal à trouver de la nourriture dans la nature.

En général, les lapins de garenne (Sylvilagus spp.) ont une durée de vie d’environ un an, voire trois s’ils sont très, très intelligents. Si un lapin domestique « libéré » survit un an, c’est grâce à la chance. La plupart des gens ont le cœur bien accroché, mais ils ne misent pas sur ces chances lorsqu’ils lâchent leur lapin. Les lapins domestiques sont toujours les plus sûrs, les plus heureux et les plus sains lorsqu’ils sont sous notre responsabilité.

Si vous avez un lapin de compagnie dont vous ne pouvez plus vous occuper, le plus sûr est de le faire adopter et de ne pas le laisser en liberté à l’extérieur. Votre vétérinaire, vos voisins ou vos amis peuvent vous aider à trouver un foyer d’adoption sûr et heureux pour votre lapin.

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