Le lupus est une maladie qui affecte le système immunitaire d’un chien en attaquant ses tissus. Cela peut être une maladie effrayante pour un propriétaire de chien en raison de la variété de symptômes potentiellement mortels qu’elle peut provoquer. Pour cette raison, il est important que le propriétaire d’un chien se familiarise avec le lupus et la façon dont il est traité.

Qu’est-ce que le lupus chez les chiens?

Le lupus est une maladie auto-immune ou à médiation immunitaire et il existe deux types principaux observés chez le chien: le lupus érythémateux disséminé (LED) et le lupus érythémateux discoïde (LED). D’autres espèces, y compris les humains, peuvent également développer le lupus.

Le lupus érythémateux discoïde est également connu sous le nom de lupus érythémateux cutané ou facial et il existe également diverses formes de DLE qui affectent la peau, le plan nasal et les muqueuses ou les gencives des chiens. Le lupus érythémateux systémique, en revanche, affecte plus que les tissus externes d’un chien. Le LED attaque les tissus internes et affecte donc plusieurs systèmes et fonctions corporelles. Cela peut varier d’un chien à l’autre en fonction de la partie du corps que le système immunitaire attaque, mais peut affecter divers organes, muscles, peau, glandes et plus encore chez un chien..

Le lupus érythémateux disséminé peut provoquer un éventail de symptômes car il peut affecter de nombreuses parties différentes du corps.

Signes de lupus chez les chiens

  • Léthargie
  • Diminution de l’appétit
  • Boiter qui change de jambe
  • Rougeur de la peau
  • Amincissement de la peau
  • Ulcérations de la peau et des lèvres
  • Perte de pigment cutané
  • Amincissement ou perte de fourrure
  • Ganglions lymphatiques élargis
  • Diminution de la taille musculaire
  • Pleurer quand animal de compagnie
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Une léthargie et une diminution de l’appétit peuvent être observées en raison de l’inconfort général et du malaise général chez les chiens atteints de lupus. Le lupus peut également causer des douleurs musculaires qui entraînent un chien boitant et pleurant lorsqu’il tente de se lever ou de marcher. La boiterie peut basculer entre les jambes car la douleur musculaire est souvent à plus d’un endroit et une tentative de caresser la jambe d’un chien atteint de lupus peut même faire pleurer un chien s’il a suffisamment mal. Les muscles peuvent également sembler rétrécir avec le temps, entraînant une atrophie musculaire.

Des changements de peau et de fourrure sont souvent observés chez les chiens atteints de lupus. Un amincissement de la fourrure et de la peau, une perte de fourrure, une diminution de la pigmentation de la peau et même des rougeurs cutanées peuvent survenir. De nombreux chiens souffrent également d’ulcérations sur la peau et aux coins de la bouche. Enfin, des ganglions lymphatiques élargis dans le cou, les aisselles et d’autres régions peuvent être vus ou ressentis chez un chien atteint de lupus érythémateux disséminé.

Causes du lupus chez les chiens

Le lupus érythémateux disséminé est considéré comme une maladie à médiation immunitaire ou auto-immune. En effet, personne ne sait pourquoi le système immunitaire commence à attaquer les tissus d’un chien atteint de lupus. De nombreuses causes de cette maladie ont été suspectées et comprennent des facteurs génétiques, des virus, divers troubles immunologiques, différents médicaments et même des facteurs environnementaux, mais la cause reste inconnue.

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Diagnostiquer le lupus chez les chiens

Le lupus peut être difficile à diagnostiquer en raison de la présentation variée des symptômes. Un vétérinaire commencera par effectuer un examen physique complet, obtiendra un historique médical, vérifiera des analyses de sang et effectuera des tests d’urine. Les plaquettes, le nombre de globules blancs et rouges, les enzymes rénales, la teneur en protéines de l’urine et d’autres résultats seront analysés à partir de ces tests. Si les symptômes et les résultats du test indiquent une possibilité de lupus, un test spécial appelé titre d’anticorps antinucléaire (ANA) peut être effectué. Si ce titre de test est positif, un diagnostic de lupus érythémateux systémique est posé.

Traitement du lupus chez les chiens

Afin de traiter le lupus érythémateux disséminé, divers médicaments peuvent être utilisés pour gérer les symptômes et supprimer le système immunitaire. La prednisone, la prednisolone, l’azathioprine et le cyclophosphamide sont les plus couramment utilisés chez les patients atteints de lupus, mais la thymosine fraction V et le lévimasole peuvent également être essayés si les autres médicaments n’aident pas. Si l’anémie est également présente chez un chien atteint de LED, une ablation chirurgicale de la rate peut être nécessaire.

Des régimes spéciaux, des suppléments et d’autres traitements peuvent également être recommandés en fonction des symptômes spécifiques ressentis par chaque patient atteint de lupus. Si les reins ne sont pas gravement endommagés, la plupart des chiens peuvent être traités à long terme avec des médicaments, mais si des lésions rénales sont présentes, elles évoluent malheureusement vers une insuffisance rénale et ont une issue fatale..

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Comment prévenir le lupus chez les chiens

Puisqu’il peut y avoir des facteurs génétiques qui peuvent causer le lupus, les chiens qui ont été diagnostiqués avec un lupus systémique ne devraient pas être utilisés pour la reproduction. Sinon, comme personne ne sait exactement ce qui cause le lupus, il n’y a pas de bon moyen de l’empêcher de se produire chez un chien. Certains vétérinaires recommandent de soutenir le système immunitaire avec divers suppléments ou de faire attention à ne pas trop stimuler le système immunitaire avec trop de médicaments ou de vaccinations en même temps ou pendant des périodes prolongées mais il n’y a pas de plan de prévention définitif du lupus..

Le lupus est-il contagieux pour les humains?

Non, le lupus n’est pas une maladie contagieuse ou infectieuse pour les animaux ou les humains.