Santé et bien-être des chatsSymptômes des chatsRaisons pour lesquelles votre chat peut être stressé

Raisons pour lesquelles votre chat peut être stressé

Le stress et l’anxiété peuvent avoir des effets débilitants sur la santé d’un être humain. Le stress chez les chats agit de la même manière. Non seulement il peut exacerber les conditions physiques existantes, mais il peut également entraîner un certain nombre de problèmes souvent considérés comme comportementaux, tels que l’évitement de la litière, un comportement agressif, ou encore la dépression et le repli sur soi.

Lorsque des problèmes de comportement apparaissent soudainement, les propriétaires de chats avertis apprennent rapidement à rechercher d’abord des signes de problèmes de santé, tels que des infections urinaires avec évitement de la litière, puis des facteurs de stress, tels que des changements dans l’environnement.

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Pourquoi les chats sont-ils anxieux ?

Les chats ne supportent pas bien le changement. Même des changements subtils dans l’environnement d’un chat peuvent être source de stress. Des changements importants, tels qu’un déménagement ou l’arrivée d’un nouveau bébé, d’un conjoint ou d’un autre animal dans la maison, peuvent avoir des effets dévastateurs. Les causes externes susceptibles de provoquer de l’anxiété sont les suivantes

  • Les visites chez le vétérinaire. De nombreux chats sont effrayés et stressés lors des visites chez le vétérinaire. Il est essentiel d’utiliser une caisse pour transporter votre chat et de placer une couverture légère sur la caisse jusqu’à ce que vous soyez au cabinet du vétérinaire, ce qui peut aider à masquer les étapes du voyage.
  • Nouveaux membres de la famille (humains ou animaux). Les chats peuvent réagir de différentes manières à l’arrivée d’un nouveau membre de la famille. En comprenant cela et en planifiant à l’avance, le soignant concerné peut aider le chat à éviter le stress d’une introduction soudaine tout en lui faisant comprendre qu’il est toujours important. L’introduction d’un nouveau conjoint ou d’un nouveau colocataire demande de la compréhension et de la patience. Le nouvel arrivant doit permettre au chat d’évoluer à son propre rythme et éviter d’essayer de précipiter la relation.
  • Déménagement dans une nouvelle résidence.1 Le déménagement nécessite de veiller à ce que la vie de votre chat soit perturbée le moins possible. Lors d’un déménagement local, il est préférable de garder votre chat enfermé dans une pièce séparée avec son doudou préféré, ses jouets, sa litière, sa nourriture et son lit, pendant que le reste de la maison est déménagé. Apportez le chaton et toutes ses affaires dans la nouvelle maison ou le nouvel appartement, où vous le placerez dans une « pièce sûre » pendant que vous déballez et réorganisez le reste de la maison. Le fait d’avoir ses propres affaires aidera votre chat à comprendre qu’il est chez lui. Si vous déménagez sur une longue distance, il est préférable de vous faire aider. Demandez à une personne de se rendre à la nouvelle résidence et d’installer l’espace de sécurité du chat. L’autre personne accompagnera le chat dans une caisse de transport avec son jouet préféré ou son doudou, que ce soit en avion, en train ou en voiture.
  • Un changement dans la routine quotidienne.1 Un nouvel emploi ou un autre changement dans la routine quotidienne doit également être géré en planifiant à l’avance. Une semaine avant de commencer à travailler, commencez à partir pour la journée pour des périodes de temps de plus en plus longues. À votre retour, prenez le temps de jouer avec votre chat en utilisant ses jouets préférés.
  • Fêtes et bruits bruyants. Les fêtes de fin d’année sont particulièrement stressantes pour les chats, surtout celles qui sont marquées par des feux d’artifice, comme le 4 juillet. Les grandes fêtes où l’on sonne constamment à la porte, accompagnées de musique forte, de discussions et de rires, font généralement fuir même le chat le plus sanguin.
  • La vue par la fenêtre. Un examen des facteurs de stress externes ne serait pas complet sans mentionner l’agression réorientée, un phénomène soudain et souvent inexplicable qui est plus courant qu’on ne le pense. L’agression réorientée se produit souvent lorsqu’un chat domestique est assis sur son perchoir favori et regarde par la fenêtre. Soudain, il voit un chat étrange, un raton laveur ou un autre animal se promener dans la cour. Frustré de ne pas pouvoir sortir pour défendre son territoire, le chat attaque soudain l’être le plus proche, qu’il s’agisse d’un autre chat de la maison ou d’un humain malchanceux. Pour faire face à cette forme d’agression, il faut faire preuve de créativité, notamment en éloignant votre chat de la fenêtre ou en lui barrant la vue d’une manière ou d’une autre, tout en prenant des mesures pour décourager l’animal étrange de poursuivre son exploration de votre jardin. Dans les cas les plus graves, vous pouvez envisager d’utiliser un répulsif commercial pour chats. La présence de nouveaux chats ou d’animaux sauvages dans le jardin peut également provoquer un stress général qui peut se manifester par d’autres moyens, comme le marquage.
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Bettmann Archive / Getty Images

Les facteurs de stress émotionnels chez les chats

La plupart des changements environnementaux ont entraîné un stress émotionnel chez les chats. Une façon de comprendre cela est que les changements environnementaux sont la cause et le stress émotionnel l’effet. Il existe d’autres facteurs de stress émotionnel, en particulier :

  • La peur. Les incendies, les tremblements de terre, les ouragans et les tornades sont des exemples classiques de facteurs de stress provoquant la peur. Bien que nombre de ces facteurs de stress environnementaux ne soient pas prévisibles, il est essentiel d’avoir un plan pour faire face à une situation d’urgence avant qu’elle ne se produise, en préparant vos chats à une catastrophe. Les facteurs de stress associés à la peur qui sont prévisibles, tels que les festivités bruyantes comme Halloween, le 4 juillet ou le Nouvel An, peuvent être planifiés à l’avance. Gardez les chats confinés dans une pièce intérieure à ces occasions, avec des lumières tamisées et de la musique douce.2
  • Se faire « embêter ». Un chat peut être harcelé par un autre chat. L’exemple classique de ce facteur est le chat qui est « piégé » par un autre chat dans un bac à litière très étroit. Le résultat final est, bien sûr, l’évitement du bac à litière. Vous pouvez améliorer cette situation en donnant au « chat victime » son propre bac à litière non couvert, avec de nombreuses possibilités de s’échapper.

Le stress chez le chat âgé

Le stress est un facteur important dans la gestion de la santé d’un chat âgé ou de tout chat souffrant d’une maladie grave.3 Les chats dont le système immunitaire est affaibli, comme les patients atteints du FIV ou du FeLV, ne se développent pas bien en situation de stress.

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Les chats âgés et les chats atteints d’une maladie chronique et/ou en phase terminale se portent beaucoup mieux dans un environnement calme, avec un minimum de changements environnementaux. Il serait très imprudent de ramener à la maison un nouveau chaton ou un chien bruyant dans ces circonstances. Une situation à l’hôpital ou à l’hospice, où l’on marche sur la pointe des pieds et où l’on parle à voix basse, n’est pas nécessaire, mais les bruits forts et les mouvements brusques doivent être évités, dans la mesure du possible. S’il y a des enfants dans la maison, une discussion peut s’imposer, non seulement pour solliciter leur aide afin de réduire le stress du patient félin âgé, mais aussi pour les aider à se préparer à ce qui arrivera inévitablement.

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Comment réduire l’anxiété d’un chat ?

Si vous pouvez déterminer la source du stress, prenez des mesures pour soulager l’anxiété de votre chat. En éliminant le facteur de stress, vous mettrez fin à l’anxiété du chat. Il peut s’agir d’un nouveau bac à litière, de fermer les stores des fenêtres ou de ne plus organiser de fêtes bruyantes dans votre maison.

Les remèdes naturels tels que les herbes, les essences de fleurs ou les remèdes homéopathiques peuvent contribuer à réduire le stress et l’anxiété des chats. N’introduisez qu’un seul remède à la fois et consultez d’abord votre vétérinaire avant d’essayer l’un de ces produits.

Les sprays, colliers et plug-ins contenant des phéromones peuvent également être très utiles pour réduire le stress. Ces produits imitent la phéromone que les chats utilisent pour marquer leur territoire, ce qui leur permet de se sentir plus en sécurité.

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Dans les cas graves, votre vétérinaire peut être amené à prescrire un médicament contre l’anxiété pour aider votre chat à se sentir plus calme et plus ouvert à d’autres méthodes de réduction de l’anxiété.

N’oubliez pas que l’une des choses les plus importantes que vous puissiez faire pour réduire le stress chez votre chat est de réduire votre propre niveau de stress. Une tasse de tisane chaude, un verre de vin ou un bain chaud peuvent être la chose dont vous avez besoin certains jours où vous vous retrouvez à « télégraphier » votre propre stress à votre chat.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour toute question relative à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car c’est lui qui a examiné votre animal, qui connaît ses antécédents médicaux et qui peut faire les meilleures recommandations pour votre animal. Sources des articles Point Pet n’utilise que des sources de haute qualité, y compris des études évaluées par des pairs, pour étayer les faits contenus dans nos articles. Lisez notre processus éditorial pour en savoir plus sur la façon dont nous vérifions les faits et gardons notre contenu précis, fiable et digne de confiance.

  1. Les chats qui lèchent trop. Cornell University College of Veterinary Medicine (Collège de médecine vétérinaire de l’Université de Cornell)

  2. Événements à l’intérieur et autour de la maison. Ohio State University Indoor Pet Initiative (Initiative pour les animaux domestiques d’intérieur)

  3. Les besoins particuliers du chat âgé. Collège de médecine vétérinaire de l’Université Cornell

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