Petits animaux de compagnieLapins de compagnieComment s'occuper d'un lapin de compagnie

Comment s’occuper d’un lapin de compagnie

Les lapins sont des animaux actifs et enjoués, mais aussi très sociables. Ils nouent des liens étroits avec leurs congénères et même avec les humains. Si vous savez à quoi vous attendre avec les lapins de compagnie, ils ont le potentiel d’être de merveilleux animaux de compagnie. Le propriétaire idéal d’un lapin de compagnie est une personne ou une famille qui dispose du temps et de l’espace nécessaires pour s’occuper d’un animal actif qui aime les câlins et les jeux et qui nécessite un minimum d’entretien. Il existe de nombreuses races différentes de lapins, dont la tête de lion, le mini lop, le mini rex, le rex, le lop, le hollandais, le spot anglais et le hotot.

Aperçu de l’espèce

Nom commun : lapin

Nom scientifique : Oryctolagus cuniculus

Taille adulte : de 8 à 20 pouces de long en moyenne, pesant de 2 à 20 livres (variable selon la race).

Longévité : 8 ans en moyenne (variable selon la race)

Comportement et tempérament du lapin

Les lapins sont des créatures sociales. Si on les manipule avec douceur, ils s’apprivoisent généralement, sont enjoués et amusants à observer. Beaucoup d’entre eux peuvent même apprendre à répondre à leur nom et à venir lorsqu’on les appelle.

Les lapins nouent souvent des liens étroits avec leurs maîtres et aiment être en leur compagnie. Certains lapins acceptent qu’on les prenne dans les bras. Mais le plus souvent, ils préfèrent avoir les pieds sur terre et aiment se blottir contre leur maître pour le caresser. Ils n’ont pas tendance à mordre, mais certains peuvent griffer s’ils ont l’impression d’être mal manipulés.1 Par conséquent, les lapins de compagnie ne conviennent généralement pas aux enfants qui ne savent pas comment les manipuler avec douceur.

L’idéal est d’avoir plusieurs lapins pour répondre à leurs besoins sociaux. Les lapins de sexe opposé peuvent cohabiter à condition d’être stérilisés. En outre, certains lapins peuvent s’entendre avec d’autres animaux domestiques, y compris des chiens et des chats bien élevés. Mais ils ne doivent jamais être en contact avec d’autres animaux qui pourraient les considérer comme des proies.2

Les lapins sont généralement des animaux de compagnie tranquilles, et leur entretien est assez simple, avec des repas quotidiens et des nettoyages réguliers. Un exercice quotidien en dehors de leur cage est également nécessaire. Et ils ont besoin de mâcher. Il faut donc leur fournir de nombreux jouets à mâcher sûrs et les espaces où le lapin est autorisé à errer doivent être soigneusement protégés. Un lapin privé de jouets et de socialisation devient souvent destructeur.2

Informations sur la taille

La taille des lapins est très variable, allant de 8 à 20 pouces de long. Il existe de petites races qui ne pèsent que quelques kilos, ainsi que de grandes races qui peuvent peser 20 kilos ou plus.

Logement

Les lapins sont des animaux de proie, ce qui signifie qu’il est généralement déconseillé de les héberger à l’extérieur.

Lorsqu’il n’est pas directement surveillé, votre lapin doit être placé dans un enclos d’au moins 2 pieds sur 3 pieds pour un lapin de taille moyenne. Plusieurs lapins hébergés ensemble ont besoin de plus d’espace. La hauteur de la cage doit être supérieure à la taille de votre lapin lorsqu’il s’étire complètement sur ses pattes arrière. Les lapins ayant les pieds sensibles, évitez les cages à fond métallique ; une cage pour chien à fond en plastique est un meilleur choix3.

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À l’intérieur de l’enclos, mettez à la disposition de votre lapin

  • De nombreux jouets, y compris des jouets à mâcher
  • Une étagère sur laquelle votre lapin peut sauter pour entretenir la force de ses pattes.
  • Des plats en céramique pour la nourriture et l’eau
  • Un bac à litière

Une fois tous les objets placés dans le compartiment, assurez-vous qu’il reste suffisamment d’espace pour que votre lapin puisse s’étirer complètement avec ses pattes arrière étendues.

De nombreux lapins de compagnie sont autorisés à se promener dans la maison en l’absence de leurs maîtres. Si vous décidez de les laisser faire, veillez à protéger votre maison contre les lapins. Les lapins adorent mâcher, et les câbles électriques dangereux sont à la bonne hauteur pour qu’ils les trouvent et les mâchent.

Si vous préférez ne pas laisser la maison à votre lapin, vous pouvez lui fournir un enclos d’exercice. Les enclos conçus pour les chiots sont idéaux. Ils offrent de l’espace pour se déplacer sans donner à votre lapin la possibilité d’explorer des espaces potentiellement dangereux. De nombreux propriétaires utilisent même les enclos d’exercice comme enclos principal de leur lapin.

Besoins spécifiques en matière de substrat

Quel que soit le type d’enclos choisi pour votre lapin, assurez-vous que le sol est antidérapant. Certains propriétaires placent de la moquette lavable sur le sol de l’enclos pour donner au lapin un peu de confort. Vous pouvez également déposer de la paille pour que votre lapin y fasse un nid douillet. Utilisez de la litière en papier sans colorant dans le bac à litière ; n’utilisez jamais de litière agglomérante. Prévoyez de nettoyer le bac à litière au moins tous les deux jours, et essuyez l’ensemble du compartiment à l’aide d’un savon doux et d’eau une fois par semaine.

The Spruce / Sarah Lee

The Spruce / Kristie Lee

The Spruce / Kristie Lee

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Que mangent et que boivent les lapins ?

Les lapins sont des herbivores et leur alimentation quotidienne doit se composer principalement de foin. Donnez-lui chaque jour une quantité illimitée de foin de graminées, comme la fléole des prés, le foin d’avoine ou l’herbe du verger ; évitez le foin de luzerne. Vous pouvez simplement empiler le foin dans l’enclos ou le placer dans une mangeoire spéciale appelée trémie. Veillez simplement à ce qu’il y ait toujours du foin à disposition.

Complétez le foin par une variété de légumes à feuilles vertes. Les laitues (sauf iceberg), les herbes, le cresson, les fanes de carottes, les concombres et les germes sont de bons choix. Donnez-lui une quantité plus limitée d’autres légumes et fruits. Demandez à votre vétérinaire de vous indiquer la quantité à donner et assurez-vous que tous les aliments que vous proposez sont sans danger pour les lapins. Vous pouvez proposer des aliments frais une ou deux fois par jour, en les plaçant simplement dans le compartiment à proximité de votre lapin. Retirez les aliments frais non consommés au bout de quelques heures pour éviter qu’ils ne s’abîment.

Vous pouvez également lui donner une quantité limitée de granulés commerciaux pour lapins. Cependant, une suralimentation en granulés peut provoquer des problèmes digestifs et de l’obésité4. Veillez donc à discuter de la quantité à donner avec votre vétérinaire. Placez l’équivalent d’une journée de granulés dans un bol en céramique. Jetez les restes de granulés avant de donner la portion du lendemain.

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Enfin, les lapins doivent toujours avoir accès à de l’eau fraîche. Utilisez un plat en céramique ou une bouteille d’eau fixée sur le côté de l’enclos (assurez-vous que votre lapin sait boire à la bouteille), et rafraîchissez l’eau tous les jours.

Problèmes de santé courants

Les lapins sont sujets à certains problèmes de santé, tels que :5

  • Problèmes digestifs, notamment blocages et diarrhée
  • Problèmes oculaires, tels que les ulcères de la cornée
  • les infections respiratoires
  • Problèmes de peau, tels que les acariens et les fleas.

Certains lapins peuvent également avoir les dents qui poussent. Les dents des lapins poussent continuellement et doivent être usées par leur alimentation et leurs jouets à mâcher. Des dents trop longues peuvent empêcher le lapin de manger et de boire et doivent généralement être taillées par un vétérinaire.6

Conseil

Tous les vétérinaires n’acceptent pas les lapins comme patients. Avant d’acquérir un lapin de compagnie, assurez-vous donc qu’il y a un vétérinaire près de chez vous qui pourra le soigner.

L’éducation de votre lapin

Apprentissage de la litière

La plupart des lapins supportent bien l’apprentissage du bac à litière, car ce sont des animaux assez propres qui aiment choisir les endroits où ils font leurs besoins. Placez un bac à litière dans lequel votre lapin peut facilement entrer et sortir, à l’intérieur de l’enclos où il a déjà fait ses besoins. Veillez également à ce que votre lapin ait toujours accès à un bac lorsqu’il est à l’extérieur de son enclos. Il est préférable de limiter l’accès à l’extérieur de la cage (comme un parc pour chiots) jusqu’à ce que le lapin ait appris à utiliser un bac à litière. De cette façon, il ne devrait jamais être loin d’un bac lorsqu’il doit faire ses besoins.

En plus de la litière, mettez une poignée de foin dans le bac, ce qui devrait inciter votre lapin à y entrer. Remplacez le foin tous les jours pour que le bac reste propre et remplacez la litière tous les deux jours. Si le bac devient trop sale, le lapin risque de ne plus vouloir l’utiliser. En outre, les lapins qui ne sont pas stérilisés sont plus susceptibles de faire leurs besoins en dehors du bac à litière pour marquer leur territoire.7

L’exercice

Il est essentiel que votre lapin fasse plusieurs heures d’exercice par jour pour qu’il soit heureux et pour prévenir les problèmes de santé tels que l’obésité. Laissez votre lapin sortir de son enclos le plus souvent possible pour lui permettre d’errer dans un endroit sûr, à condition que vous puissiez le surveiller. L’idéal est qu’il passe au moins quatre heures par jour à l’extérieur de son enclos. Pour encourager son activité, offrez-lui des jouets tels qu’un tunnel d’exploration ou une balle de friandises.

Toilette

Les lapins se toilettent eux-mêmes, mais le brossage permet d’éliminer les poils morts et d’éviter la formation de boules de poils. Brossez les lapins à poils courts environ une fois par semaine. Les lapins à poils longs ont souvent besoin d’être brossés tous les jours pour éviter les enchevêtrements et les nœuds.

Les bains ne sont généralement pas nécessaires, mais vous pouvez nettoyer ponctuellement une partie sale du pelage de votre lapin en la frottant doucement avec un chiffon humide.

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La plupart des lapins ont également besoin d’une coupe des ongles, car ils ne s’usent pas assez naturellement dans leur environnement intérieur. Votre vétérinaire peut vous montrer comment couper correctement les ongles à la maison.

Coûts d’entretien

Les lapins ont beau être petits, ce sont des animaux relativement coûteux. Sur une base mensuelle, vos principaux coûts seront ceux de la nourriture et de la litière. Attendez-vous à dépenser entre 40 et 60 dollars en moyenne, selon le nombre de lapins que vous avez et les variétés que vous choisissez. De plus, vous devrez remplacer régulièrement les jouets usés, en particulier les jouets à mâcher, pour un coût d’environ 10 à 20 dollars. Enfin, n’oubliez pas de prévoir un budget pour les examens vétérinaires de routine et les urgences.

Avantages et inconvénients d’un lapin comme animal de compagnie

Les lapins sont des animaux de compagnie tranquilles qui ne prennent pas beaucoup de place. Ils peuvent également être très sociables, enjoués et engagés avec leurs propriétaires. Cependant, leur entretien est relativement coûteux. Et ils ont besoin de beaucoup d’interaction, ce qui implique souvent d’avoir un deuxième lapin.

Animaux exotiques similaires au lapin

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  • Cochon d’Inde
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Acheter ou adopter un lapin

Vous pouvez trouver des lapins dans les animaleries, mais celles-ci ne sont souvent pas en mesure de vous donner des informations adéquates sur la santé et l’histoire de leurs lapins. Il est préférable de s’adresser à un éleveur réputé ou à une organisation de sauvetage. Il est facile de trouver des lapins adoptables, car certaines personnes ont tendance à sous-estimer les besoins en soins, le coût et la durée de vie de l’animal. Comptez entre 20 et 100 dollars en moyenne, mais ce montant peut varier en fonction de facteurs tels que l’âge et la race du lapin.

Reproduction/élevage

Les vétérinaires locaux spécialisés dans les animaux exotiques peuvent vous recommander un bon éleveur ou une organisation de sauvetage. Le principal avantage d’un éleveur est que vous aurez probablement un plus grand choix d’animaux plus jeunes et de races plus rares. Toutefois, ne rejetez pas les lapins de sauvetage plus âgés. Vous pourrez immédiatement vous faire une idée précise de la personnalité d’un lapin plus âgé, qui est souvent déjà apprivoisé par les gens et même dressé à la litière.

Pour éviter de devenir vous-même un éleveur accidentel si vous ramenez plusieurs lapins à la maison, discutez de la stérilisation avec votre vétérinaire.

FAQ

  • Un lapin est-il un bon animal de compagnie pour les enfants ?

    Les lapins peuvent être de bons animaux de compagnie pour les enfants plus âgés qui savent comment les manipuler avec douceur et qui respectent le fait que les lapins n’aiment pas toujours qu’on les prenne dans les bras.

  • Les lapins sont-ils difficiles à soigner ?

    Les lapins ont besoin d’une quantité modérée de soins qui impliquent des repas quotidiens, des nettoyages réguliers et beaucoup de jeux et d’interactions.

  • Un lapin aime-t-il être pris dans les bras ?

    Certains lapins acceptent d’être pris dans les bras, mais la plupart préfèrent rester au sol. Cependant, beaucoup d’entre eux aiment se blottir contre leur humain préféré.

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