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La bronchite chez le chien

Votre chien souffre-t-il de bronchite ? Cette affection inflammatoire des voies respiratoires inférieures provoque chez le chien de la toux, des haut-le-cœur, de la fièvre et un malaise général. Le traitement de la bronchite dépend souvent de la cause de l’inflammation, qui peut être une infection bactérienne ou fongique. Si le problème sous-jacent n’est pas traité, la bronchite peut devenir une maladie chronique.

Pourquoi mon chien tousse-t-il et a-t-il des haut-le-coeur ?

Qu’est-ce que la bronchite ?

La bronchite est un terme qui décrit l’inflammation des bronches (les voies respiratoires inférieures à l’intérieur des poumons). Comme elle correspond presque toujours à une inflammation de la trachée, elle est parfois appelée trachéobronchite. La bronchite peut également provoquer une inflammation à l’intérieur des poumons. L’inflammation bronchique est généralement déclenchée par une affection aiguë, telle qu’une infection, mais elle peut devenir chronique en raison d’une irritation non traitée des tissus respiratoires.

Symptômes de la bronchite chez le chien

La bronchite chez le chien peut s’accompagner de plusieurs signes, certains plus fréquents que d’autres. Les signes deviennent généralement plus graves à mesure que la bronchite s’aggrave.

Symptômes

  • Toux
  • Rétraction ou haut-le-cœur
  • Crachement d’une matière mousseuse ou de mucus (qui peut être confondu avec des vomissures)
  • Éternuements
  • Écoulement nasal
  • Yeux qui coulent
  • Difficulté à respirer
  • Fièvre
  • Intolérance à l’effort ou aggravation des symptômes en cas d’activité physique
  • Difficulté à respirer ou accélération du rythme respiratoire
  • Perte d’appétit
  • Léthargie

La toux est de loin le signe le plus courant de bronchite chez le chien. Des signes tels que les éternuements, les écoulements nasaux et les yeux qui coulent apparaissent souvent lorsque le chien souffre également d’une infection des voies respiratoires supérieures1. La fièvre est également un signe d’infection.

Lorsque la bronchite est modérée ou grave, elle peut rendre le chien léthargique et intolérant à l’exercice. Un essoufflement ou une respiration rapide peuvent également survenir2.

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L’appétit diminue souvent lorsque le chien ne se sent pas bien. Les maladies des voies respiratoires supérieures peuvent affecter l’odorat du chien, rendant la nourriture encore moins attrayante. En ne mangeant pas, le chien se remet plus lentement de la maladie, ce qui entraîne un cycle de progression de la maladie.

Quelles sont les causes de la bronchite chez le chien ?

La bronchite peut être aiguë ou chronique. Un chien qui tousse pour d’autres raisons que la bronchite peut développer une bronchite en raison de l’inflammation des voies respiratoires provoquée par la toux. C’est souvent le cas des chiens qui toussent en raison d’une maladie préexistante des voies respiratoires ou d’une exposition à des toxines inhalées telles que la fumée ou des produits chimiques.

De nombreux facteurs peuvent entraîner une bronchite chez les chiens, notamment

  • Maladie infectieuse (infections bactériennes ou virales ; peut être causée par la toux du chenil)
  • Infection fongique
  • Allergies environnementales inhalées
  • Vers pulmonaires
  • Affaissement de la trachée
  • Pneumonie (peut être une cause, un problème concomitant ou un problème secondaire)
  • Cancer
  • Corps étranger dans les voies respiratoires
  • Malformations anatomiques

Comment les vétérinaires diagnostiquent-ils la bronchite chez le chien ?

Une bronchite chronique est suspectée lorsqu’un chien présente une toux persistante pendant au moins deux mois et qu’elle ne peut être attribuée à une autre maladie, en particulier si les radiographies montrent des signes d’inflammation dans les voies respiratoires inférieures3.

Un diagnostic définitif est obtenu par une procédure connue sous le nom de lavage transtrachéal, ou lavage broncho-alvéolaire, au cours de laquelle le chien est mis sous sédatif et des échantillons de liquide sont prélevés dans les poumons afin d’être examinés au microscope.

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Comment traiter la bronchite ?

Votre vétérinaire vous recommandera le traitement approprié pour la bronchite de votre chien. Dans les cas aigus, le traitement peut n’être nécessaire qu’à court terme, jusqu’à ce que le chien se rétablisse. La bronchite chronique peut nécessiter un traitement continu avec des ajustements fréquents des médicaments.

Avertissement

N’utilisez jamais de médicaments en vente libre à moins qu’ils ne soient spécifiquement recommandés par votre vétérinaire. Ils peuvent interagir avec d’autres médicaments ou entraver la guérison.

Des antibiotiques peuvent être prescrits si une infection est suspectée ou doit être écartée.

Les corticostéroïdes sont souvent utilisés pour réduire l’enflure et l’inflammation des voies respiratoires, ce qui réduit la toux. Ces médicaments peuvent être administrés par voie systémique (par la bouche ou par injection) ou, pour une prise en charge à long terme, un inhalateur peut être prescrit.

Les antitussifs peuvent réduire la toux et rendre le chien plus confortable. Comme la toux elle-même peut augmenter l’inflammation des voies respiratoires, une réduction de la toux peut aider le chien à se remettre d’une bronchite. D’un autre côté, une suppression trop importante de la toux peut empêcher le chien d’expulser le mucus des voies respiratoires. Les vétérinaires prescrivent souvent des antitussifs tels que l’hydrocodone et le butorphanol.

Les bronchodilatateurs peuvent détendre les muscles des voies respiratoires, ce qui peut aider l’air à passer plus librement. Ces médicaments peuvent être injectés, administrés par voie orale ou en inhalation. Les médicaments les plus courants sont l’albutérol, la terbutaline et la théophylline.

La nébulisation et le coupage peuvent aider à fluidifier et à libérer les sécrétions dans les voies respiratoires. La nébulisation implique l’utilisation d’une machine qui émet un fin brouillard de solution saline que le chien peut respirer. Des médicaments peuvent ou non y être ajoutés. Le coupage est souvent pratiqué en même temps que la nébulisation. Il s’agit de tapoter et de masser la poitrine pour éliminer la congestion et le mucus. Le cabinet de votre vétérinaire peut vous montrer comment effectuer la nébulisation et le coupage à la maison si nécessaire.

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Pronostic pour les chiens atteints de bronchite

La bronchite peut apparaître soudainement et s’améliorer avec le traitement si elle est secondaire à une maladie infectieuse ou à un autre trouble des voies respiratoires. Dans de nombreux cas, la bronchite est une affection chronique de longue durée due à des allergies ou à une hypersensibilité des voies respiratoires.2

Comment prévenir la bronchite

Selon la cause de la bronchite de votre chien, il est possible ou non de la prévenir. Heureusement, il existe des moyens de réduire le risque de bronchite chez votre chien. Vous pouvez également prendre des mesures pour réduire les poussées de bronchite chronique.

  • Vaccinez votre chien contre Bordetella bronchiseptica, une bactérie qui provoque généralement la toux de chenil chez les chiens.
  • Contrôlez le poids de votre chien afin de réduire l’excès de graisse corporelle qui peut exercer une pression sur la poitrine et les voies respiratoires et rendre plus difficile une respiration profonde.
  • Réduisez l’exposition aux irritants inhalés pour éviter l’inflammation des voies respiratoires. Il s’agit de la fumée, de la poussière, du pollen, des parfums, des produits chimiques, des moisissures, des aérosols et de tout ce qui peut sembler irritant.

Tous les chiens peuvent développer une bronchite, y compris la forme chronique. Toutefois, les races de chiens de petite taille semblent présenter un risque plus élevé de bronchite chronique.4 Si votre chien tousse depuis plus de quelques jours, n’hésitez pas à consulter votre vétérinaire.

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