Les coccidies chez le chat

Les coccidies ne sont pas visibles à l’œil nu, mais cela ne signifie pas qu’elles ne peuvent pas causer de problèmes à votre chat. Ce parasite microscopique infecte le tractus intestinal des chats et d’autres espèces et provoque la coccidiose, une affection de la muqueuse intestinale. Il peut passer inaperçu chez votre chat. Il est donc important de savoir comment vérifier si votre chat est infecté et comment le traiter.

Qu’est-ce que la coccidie ?

La coccidie est un type d’organisme unicellulaire qui est un parasite intestinal, mais ce n’est ni un ver ni un œuf. Il existe de nombreuses espèces de coccidies, mais deux d’entre elles sont les plus courantes chez les chats : Isospora felis et Isospora rivolta. Ces parasites vivent dans les cellules des intestins. Il est inévitable qu’un chat soit infecté par l’espèce Isospora felis au moins une fois dans sa vie.

Toxoplasma et Cryptosporidium sont également des espèces de coccidies, mais ce sont les espèces Isospora qui sont le plus souvent appelées coccidies. Toxoplasma et Cryptosporidium sont beaucoup moins fréquents que les coccidies Isospora chez les chats.1

Symptômes de la coccidie chez le chat

Comme d’autres parasites intestinaux, les coccidies affectent généralement les selles d’un chat infecté. Cependant, de nombreux chats infectés par les coccidies ne présentent pas de diarrhée ni d’autres signes cliniques. S’il y a des signes de la maladie, les symptômes commencent à se manifester environ 13 jours après que le chat a ingéré les parasites. Appelez votre vétérinaire si votre chat présente l’un des symptômes suivants de la coccidie :

Symptômes

  • Diarrhée
  • Pleurs lors de la défécation
  • Sensibilité à la pression sur le ventre
  • Déshydratation avec yeux enfoncés
  • Tentation de la peau
  • Vomissements
  • Perte d’appétit/léthargie

Diarrhée

La plupart des chats qui présentent les symptômes d’une infection par les coccidies ont une diarrhée aqueuse2. Parfois, du sang apparaît dans la diarrhée. Il s’agit d’un symptôme évident, mais de nombreux problèmes et maladies différents peuvent provoquer des selles anormales. Il peut également être difficile de repérer une diarrhée si votre chat couvre régulièrement ses selles dans la litière. Recherchez des signes de décoloration du pelage autour de l’arrière-train de votre chat, qui pourrait abriter des restes de matières fécales liquides.

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Pleurs lors de la défécation

Si l’infection à la coccidie s’aggrave, le chat peut présenter une gêne abdominale et pleurer lorsqu’il fait ses besoins. Une diarrhée persistante peut avoir provoqué une inflammation des zones rectales et anales.

Ventre sensible

Un chat atteint de coccidies a des parasites dans son tractus intestinal, ce qui provoque des douleurs dans l’abdomen. Votre chat peut alors être angoissé lorsqu’on lui presse le ventre.3

Déshydratation et yeux enfoncés

Si la diarrhée n’est pas traitée, une déshydratation peut se produire3, entraînant des yeux enfoncés et des taches sur la peau.

Tentation de la peau

La déshydratation provoque des tentes cutanées, qui sont plus évidentes lorsqu’elles sont observées au-dessus des omoplates. Pour savoir si votre chat présente des tentes cutanées, soulevez la peau de votre chat entre les omoplates. Si la peau prend la forme d’une tente et reste ainsi pendant une seconde ou plus au lieu de retomber immédiatement sur le corps, le chat est peut-être déshydraté.

Vomissements

En cas d’infection grave, les coccidies peuvent également provoquer des vomissements, ce qui peut aggraver la déshydratation.3

Léthargie/perte d’appétit

Dans les infections à Toxoplasma, les chats peuvent manquer d’appétit et devenir léthargiques en raison de troubles intestinaux, mais comme les chats infectés par d’autres types de coccidies, la plupart d’entre eux ne présentent aucun symptôme.2

Quelles sont les causes de la coccidiose chez le chat ?

Pour qu’un chat soit infecté par la coccidie, il doit consommer le parasite. Cela se produit le plus souvent lorsqu’un chat ingère une souris infectée ou les excréments d’un autre chat. Lorsqu’un chat avale l’oocyste, qui est la forme immature et infectieuse des coccidies, il développe une coccidiose. Une mère atteinte de coccidies peut également la transmettre à ses chatons. Un chaton nouveau-né commence à présenter des symptômes à l’âge de deux semaines.

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Comment les vétérinaires diagnostiquent-ils la coccidiose chez les chats ?

Si votre chat présente des signes de coccidiose, votre vétérinaire examinera ses excréments au microscope pour rechercher des oocystes de coccidies (kystes contenant le parasite). Ce parasite est très petit par rapport à d’autres parasites intestinaux et peut facilement passer inaperçu ; il faut donc procéder à une analyse très complète des selles, ou à plusieurs analyses, pour le trouver.

Si votre vétérinaire craint que votre chat n’ait l’un des types de coccidies les moins courants, comme Toxoplasma ou Cryptosporidium, il devra peut-être effectuer des tests spécifiques supplémentaires. Dans ce cas, une série d’échantillons de sang ou de selles est souvent prélevée.

Comment traiter la coccidiose ?

Pour traiter la coccidiose chez un chat présentant des symptômes, votre chat aura besoin d’un type spécifique de médicament antiparasitaire pour tuer le parasite. En général, un médicament appelé triméthoprime-sulfamide est prescrit et administré par voie orale à votre chat pendant une semaine ou jusqu’à 20 jours pour traiter l’infection. Même avec un traitement à base de certains médicaments, il est possible que de faibles traces de l’infection persistent jusqu’à ce qu’elle soit complètement éradiquée. Des probiotiques, des prébiotiques et des régimes alimentaires spéciaux peuvent également être nécessaires.

Pronostic pour les chats atteints de coccidies

Le pronostic est bon pour les chats traités de manière appropriée contre les coccidies. La plupart des chats dotés d’un système immunitaire fort semblent se débarrasser spontanément du parasite en l’éliminant dans leurs selles. Bien que la coccidiose soit un parasite très courant chez les chats, beaucoup d’entre eux n’ont pas besoin d’être traités s’ils ne présentent pas de symptômes. En revanche, une infection grave à la coccidie peut être fatale pour les chatons et les chats adultes présentant d’autres problèmes de santé.4

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Comment prévenir la coccidiose

Vous pouvez empêcher votre chat de contracter la coccidie en prenant des mesures préventives. Bien que vous ne puissiez pas garantir que votre chat n’attrapera jamais le parasite, vous pouvez prendre les mesures suivantes pour minimiser le risque :

  • Gardez votre chat à l’intérieur – c’est le meilleur moyen d’éviter qu’il ne contracte la coccidiose.
  • Arrêtez votre chat chaque fois que vous le voyez chasser ou jouer avec une souris qu’il a attrapée à l’intérieur ou à l’extérieur.
  • Mettez en quarantaine un chat présentant des symptômes et tenez-le éloigné de la litière, de la nourriture et des récipients d’eau utilisés par les autres chats de votre foyer. Malheureusement, les oocystes ne réagissent pas toujours aux désinfectants de nettoyage.
  • Évitez de nourrir votre chat avec de la viande non cuite, ce qui peut également réduire la probabilité qu’il ingère des oocystes de coccidies (la cuisson de la viande à la température appropriée peut tuer les oocystes). Si vous donnez à votre chat une alimentation crue, sachez qu’elle comporte des risques, comme celui de la coccidie.
  • Amenez immédiatement tout nouveau chaton que vous avez adopté chez le vétérinaire pour vérifier s’il présente des symptômes de la maladie.

La coccidie est-elle contagieuse pour l’homme ?

Les types courants de coccidies Isospora ne sont pas préoccupants pour les humains, mais si votre chat est diagnostiqué avec Toxoplasma ou Cryptosporidium, vous pouvez potentiellement être infecté.5 Les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent le plus grand risque d’infection, mais en appliquant de bonnes techniques d’hygiène et en éliminant correctement les excréments de votre chat, vous pouvez minimiser le risque de contracter ces zoonoses.

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